Quantifiers: a diferença entre “few” e “little”

Homem colocando moedas em confrinho

A palavra “pouco”, em inglês, pode ser traiçoeira. A versão genérica, e muito usual, é “some”, que funciona perfeitamente para substantivos contáveis e não-contáveis. Mas, assim como “many” e “much”, também temos variantes para os casos específicos.

“Few” é usado para tudo aquilo que pode ser contável e, por conta disso, normalmente vem carregado de um substantivo no plural, como “clothes”, “purses”, “pencils”…

O caso do “little” é o oposto: são substantivos que sempre estão no singular e que não podem ser contados – “tea”, “milk”, “money” e por aí vai. É importante ressaltar que, quando eles são usados sozinhos, como os exemplos abaixo, ambas as palavras têm significado negativo –> eu tenho uma quantidade disso, mas ela não é suficiente:

“I have few shirts on my closet and I need more because of my new job.” (Eu tenho poucas camisas no meu guarda-roupa e eu preciso de mais por conta do meu novo emprego)

“Martha is going to travel with us, but she has little money. She’ll probably look for free attractions so she can enjoy the trip.” (Martha vai viajar com a gente, mas ela tem pouco dinheiro. Ela provavelmente procurará por passeios de graça para que ela consiga aproveitar a viagem)

“Since it rained, few of my relatives could go to the party.” (Como choveu, poucos parentes meus puderam ir à festa)

“I’m going to bake a cake, but I’m afraid I have little flour for that” (Eu vou fazer um bolo, mas estou com medo que eu tenha pouca farinha para isso)

Agora, para dizer que você tem pouco, mas essa é a quantidade necessária, a dica é acrescentar o artigo “a” na frente das duas palavras – “a few” e “a little”. Aí, ficamos com essas situações:

“I have a few friends, but they’re the best.” (Eu tenho poucos amigos, mas eles são os melhores)

“The meeting was postponed! We have a little time now to review our presentation” (A reunião foi adiada! Nós temos um pouco de tempo agora para revisar nossa apresentação)

Outra forma bastante recorrente de encontrar “few” e “little” é junto da preposição “of” (pouco de). Quando os substantivos têm artigos e pronomes (demonstrativos e possessivos) antecedendo, incluímos o “of” e seguimos a mesma regra de uso para os substantivos contáveis e incontáveis, como nos seguintes exemplos:

“The receipt asks for mixing a little of the flour with water.” (A receita pede para misturar um pouco da farinha com água)

“I read a few of her books, so I don’t know if she could be my favorite author” (Eu li poucos livros dela, então eu não sei se ela poderia ser minha autora favorita)

E aí? Já deu para pegar o jeito? Que tal testar um pouquinho com os nossos exercícios abaixo? Se ainda estiver com dúvidas, manda nos comentários que a gente ajuda!

Do you have any money to lend me?
Yes, I have _______ and you can pay me later.
Few
Little
A few
A little

Correct!

Wrong!

Do you have any money to lend me?
No, I have ________ and I still have some bills to pay.
Few
Little
A few
A little

Correct!

Wrong!

________ countries offer such a variety of food as we find here in Brazil. That’s why I eat very badly when I travel around the world.
Few
Little
A few
A little

Correct!

Wrong!

I went to Cape Town and I got to see just ________ of the city and I already loved it.
Few
Little
A few
A little

Correct!

Wrong!

On my way back from the market, I remembered we have ________ bread. Can you get it when you come home?
Few
Little
A few
A little

Correct!

Wrong!

When you wake up, you can drink ________ of the orange juice left on the fridge.
Few
Little
A few
A little

Correct!

Wrong!

If I could, I would have ________ time for my personal priorities in the morning.
Few
Little
A few
A little

Correct!

Wrong!

Even though Carl was sick, he ate ________ pasta and drank ________ glasses of wine.
a few, a few
a few, a little
a little, a few
a little, a little

Correct!

Wrong!

Share the quiz to show your results !

Subscribe to see your results

Few, little, a few, a little

Eu acertei %%score%% de %%total%%

%%description%%

%%description%%

Loading...

Escrito por Mayara Abreu.

Mayara Abreu

Jornalista pelo diploma e foodie pelo estômago. Apaixonada por redes sociais, o celular está sempre por perto pronto para buscas, likes, fotos e uma eventual comunicação por GIFs. Nas horas vagas, além de cozinhar todos os dias, junto o signo sagitário com a lua em virgem para planejar novas viagens e roteiros e, assim, conhecer aos poucos o mundo. Já morei no Mississippi, nos Estados Unidos, e em Toronto, no Canadá, sempre estudando, aprendendo novas culturas e comendo!

Você também pode gostar desses artigos

4 comments

    1. Hi, Hayrton! “A little bit” é sinônimo de “a little”, ou “a bit”, e podem acompanhar substantivos (I ate a bit of bread) quanto funcionar como advérbio (He was a little bit tired). Esperamos ter ajudado 🙂

Deixe um comentário!

Seu e-mail não será publicado. Os campos marcados são obrigatórios