imagem de ábaco, alguém contando, para ilustrar os substantivos contáveis e incontáveis em inglês

Substantivos contáveis e incontáveis em inglês

24/08/2017
Tempo de leitura: 3 minutos

Substantivos contáveis e incontáveis… isso é de comer? Que palavreado é esse, gente?!?

Vamos dar um passinho para trás. Que raios é um substantivo?

Substantivos (ou nouns, em inglês) são os nomes que damos às coisas, como tree (árvore), feeling (sentimento), fish (peixe), table (mesa), friend (amigo)– todos esses são exemplos de substantivos.

Em inglês, assim como em português, alguns desses substantivos são contáveis, enquanto outros não. Ou seja, alguns têm plural (são contáveis), e outros ficam só no singular (incontáveis). Um exemplo de incontável que vale para os dois idiomas é a palavra dinheiromoney em inglês.

Contáveis

Agora, vamos focar no inglês. Quando um substantivo é contável, via de regra, ele ganha um “s” no final para mostrar seu plural:
book – books (livro/livros)
dog – dogs (cachorro/cachorros)
house – houses (casa/casas)

Existem exceções, como substantivos terminados com…
…consoante + y -> tira o y, acrescenta ies -> berry – berries (fruto/frutos)
…ch, s, ss, sh, x, o -> acrescenta es -> kiss – kisses (beijo/beijos)

Ou, então, plurais irregulares, tipo:
child – children
E você pode saber mais no texto sobre plurais regulares e irregulares aqui.


Incontáveis

Eles são a minoria e não têm plural justamente por não poderem ser contados. Vamos ver exemplos?

Líquidos: coffee (café), juice (suco), oil (óleo), rain (chuva), tea (chá), water (água), wine (vinho)
Certas comidas: bread (pão), butter (manteiga), flour (farinha), fruit (fruta), garlic (alho), meat (carne), rice (arroz), salt (sal), sugar (açúcar)
Materiais / elementos naturais: air (ar), earth (terra), sand (areia), snow (neve), wood (madeira)
Conjuntos subentendidos: furniture (mobília), news (notícias), homework (lição de casa), housework (trabalho do lar), equipment (equipamento), information (informação)
Conceitos: anger (raiva), beauty (beleza), knowledge (conhecimento), love (amor), safety (segurança)

Se você quiser quantificar essas coisas incontáveis, pode usar expressões como:
a cup of coffee (uma xícara de café)
a dash of salt (uma pitada de sal)
a glass of water (um copo de água)
a little bit of snow (um pouco de neve)
a lot of homework (muita lição de casa)
a piece of fruit (um pedaço de fruta)
a spoon of sugar (uma colher de açúcar)
little time (pouco tempo)

Alguns têm medidas bem específicas, como:
a clove of garlic (um dente de alho)
a head of garlic (uma cabeça de alho)
a loaf of bread (um filão de pão)


(In)contáveis?

Chegamos até aqui bem? Legal. Vamos complicar um pouquinho? Prometo que vai deixar a explicação mais completa e será algo lógico 🙂

Alguns substantivos incontáveis, em certas situações, se tornam contáveis, dependendo do contexto e de seu significado. Tipo, café – você não conta, né? Mas, se pede “um café”, as pessoas entendem que você está falando da xícara de café. É isso, olha só:

Coffee/Juice

Would you like some coffee/juice? (Quer um pouco de café/suco? – incontável, falando da bebida em geral)
We will have two coffees/juices. (Vamos pedir dois cafés/sucos – contável, falando das xícaras ou copos)

Cake

Can I have some cake? (Posso comer um pouco de bolo? – incontável)
She makes two cakes for their birthday. (Ela faz dois bolos para o aniversário deles – contável)

Candy/Chocolate

I am upset, I need some candy/chocolate. (Estou chateada, preciso de um pouco de doce/ chocolate – incontável)
A box of candies/chocolates is always welcome. (Uma caixa de doces/chocolates é sempre bem-vinda – contável)

Fish

He loves having fish for lunch. (Ele ama comer peixe no almoço – incontável, falando da carne de peixe)
That place is full of fishes. (Aquele lugar está cheio de peixes – contável, falando dos animais)

Truth

There is truth in what he says. (Há verdade no que ele diz – incontável, fala da qualidade de ser verdadeiro)
The truths about economy are here. (As verdades sobre a economia estão aqui – contável, já que verdade, aqui, é sinônimo de fatos ou crenças)


Ufa! Quanta coisa sobre contáveis e incontáveis! Mas acho que deu para entender. Não? Se não entendeu, deixe sua dúvida nos comentários, que a gente esclarece 🙂

 
Vanessa Spirandeo

Vanessa Spirandeo

Trabalho com conteúdo e interação na English Live desde 2010. Sou apaixonada por idiomas e cultura desde sempre, amo ler, escrever, aprender e poder compartilhar. Edito este blog com muito orgulho e carinho (piegas, eu sei, mas é verdade!).
Vanessa Spirandeo