O passado em inglês: Past Continuous

“I was watching a movie with my kids yesterday.”

Você consegue identificar que essa é uma frase no passado pelo uso de “yesterday” (ontem) e do verbo to be conjugado no passado simples em inglês com “was”, certo?

Agora, temos um elemento diferenciado. Sabe qual é?

É o verbo “to watch” + -ing. Essa é uma estrutura que já vimos aqui no blog para as sentenças do present continuous.

O -ing indica uma ação contínua, em andamento.
Então, se falamos:
“They were helping their mom at night” (Eles estavam ajudando sua mãe à noite), estamos enfatizando que uma ação em um determinado momento do passado teve um desenvolvimento e que essa ação não foi concluída naquele momento do passado.

A estrutura é:

Sujeito + was/were + verb com ‘ing’ + complementos
Marie was talking to her husband at the movie theater.
(Marie estava conversando com seu marido no cinema.)

Uma outra possibilidade de uso do past continuous é quando duas ações (ou mais) estavam em progresso ao mesmo tempo. Para esses casos, é comum usarmos “while”. Veja:

Stella was talking while the teacher was explaining the task.
(Stella estava falando enquanto a professora estava explicando a tarefa.)

I was having lunch while they were training for the match.
(Eu estava almoçando enquanto eles estavam treinando para a partida.)

Quando quiser fazer uma descrição de um fato ou contar uma sequência de eventos, o passado contínuo pode ajudar nisso.

I was listening to a song on the radio when she came in and scared me. She said someone was looking for me at the lobby.
(Eu estava ouvindo uma música na rádio quando ela entrou e me assustou. Ela disse que alguém estava procurando por mim no saguão.)

Note que, nesse último exemplo, temos o uso do simple past também, com: “came in”, scared e said. Essa estrutura ajuda a descrever uma ação que se desenvolvia (past continuous) e foi interrompida por outra (simple past).

We were sleeping when we heard that weird noise.
(Estávamos dormindo quando ouvimos um barulho estranho.)

Para uma frase na negativa, siga a estrutura:

Sujeito + was/were + not + verb+ing
It was not (wasn’t) raining when I met her
(Não estava chovendo quando eu a encontrei.)

Para uma frase interrogativa, siga as mesmas regras de formar perguntas em inglês:

Was/were + sujeito + verb+ing ?
Were you studying at home last night?
(Você estava estudando em casa noite passada?)

Entendeu?
Agora, é a sua vez de escrever para a gente uma frase nesse tempo verbal que você acabou de aprender. Esperamos seu comentário e, se precisar de ajuda, faça sua pergunta!

Escrito por Sarah Oliveira

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55 comments

  1. I was preparing the dinner when my sister came in the kitchen.

    1. Great, Neusa! Só sugerimos trocar a preposição depois de “came”: came to the kitchen. 🙂

  2. When I was stopped the lesson today, I seen these important verbs, and I had to studying more.

    1. Hello! Lembre-se de que essa construção fala de algo que estava em andamento (past continuous: was/were + verbo com ing), quando outra coisa interrompeu (simple past). No caso do seu exemplo, você tem eventos que aconteceram ordenadamente no passado, um depois do outro. Neste caso, sugerimos o uso do Past Perfect: When I finished the lesson today, I had seen these important verbs and I had to study more. Que tal?

      1. Ok. thanks! Can I give other example?

        I was sleeping today morning, when a neighbor’s friend called me, and said there is a odd man around your car.

        1. Hello! Good example 🙂 Só sugerimos trocar “there is” por “there was” e “your” por “my”. O que acha?

    1. Hi, Leandro,
      Muito bom – só uma dica: lembre que, em inglês, toda frase precisa de sujeito. Então, a segunda parte da sua frase ficaria assim: when it started raining.

        1. Oi, Leandro,
          Depois de “start”, é preciso deixar o verbo no infinitivo ou no gerúndio: “it started raining” ou “it started to rain”. É uma regra para verbos depois de start, independente do past continuous, está bem?

    1. Ótimo, só faltou a preposição que acompanha “listen”:
      I was listening to music when my mom called me.
      Esperamos que isso ajude!

  3. I was playing with my children while my wife cooked the dinner. They were very excited but she wasn’t so happy.

  4. Na frase: “He was sleeping when the phone rang.” Nós podemos dizer que ele acordou no momento que o telefone tocou ou ele continuou dormindo?
    Nos Past Continuous a ação contínua está SEMPRE inacabada? Como na frase do exemplo: “They were helping their mom at night”. Se eu quisesse dizer que a eles finalizaram a ação eu deveria usar o Simple Past?

    1. Olá!
      Não dá para saber se ele acordou ou não com o toque do telefone. Só dá para saber que ele estava dormindo quando o telefone tocou. O restante é inferência 🙂

      No past continuous, a ação está sempre inacabada naquele momento. Mas, mais do que isso, por estar inacabada, ela carrega a ideia de continuidade, de algo que estava acontecendo por um período de tempo, ao invés de ser uma ação pontual, entende?

      I was writing – eu estava no meio da ação de escrever
      I wrote – eu escrevi e acabei

      Está bem?

  5. Esta regra de WHEN+PAST SIMPLE e WHILE+PAST CONTINUOUS é válida mesmo ou se eu trocar vai haver diferença no sentido?
    Ex: When I met Jane I was living in London.
    While I met Jane I was living in London.

    1. Hello!
      É possível usar “while” com past simple, se a ação tiver ideia de continuidade, de espaço de tempo. Por exemplo:
      While you are there, try to find that book.

      Na sua frase, porém, “meet Jane” é uma ação pontual, não tem ideia de continuidade. Por isso, não deve acompanhar “while”:
      I met Jane while I was lining in London.

      Esperamos que isso ajude!

    1. Oi, Thamires,
      O uso do past continuous está perfeito, muito bem!
      Só sugerimos trocar “happened” por “there was”:
      I was going to the class when there was an accident.
      Ou colocar o “accident” na frente do “happened” como sujeito também funciona. Isso porque não tem verbo sem sujeito em inglês, está bem?
      Esperamos que isso ajude!

  6. Eu quero ajuda! Nós usamos frequentemente o tempo contínuo do passado com o tempo simples passado. Isso acontece quando uma ação longa é interrompida por outra ação mais curta, O tempo contínuo passado é o

    ação longa

    ação mais curta

    1. Very good, Weverton. Só um detalhe: em inglês, o verbo sempre precisa de uma pessoa antes. No caso de fenômenos da natureza, como chuva, use “it”: I was studying to my exam when it started to rain.
      Esperamos que isso ajude!

    1. Marcelo, olá! Você usou dois verbos: “jumping” e “wake up”. Escolha um e deixe o que prefere com ing, está bem?

    1. Com exceção da palavra “computer”, José, está certo, sim 🙂

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