“Less” e “Fewer” – Maneiras de falar “menos” em inglês

Saber quando usar “less” e “fewer” pode ser um pouco confuso. Essas palavras em inglês têm o mesmo significado: as duas querem dizer “menos”. Então, por que precisamos de duas palavras diferentes? Vamos apresentar aqui as diferenças entre elas e algumas dicas para saber quando usá-las.

As regras confundem a todos nós. Alguns mercados no Reino Unido tiveram que mudar suas placas nos caixas de “10 items or less” para “10 items or fewer”, após reclamações de clientes de que a gramática estava errada. Assim, como saber quando usá-las?

A regra básica é usar “less” com substantivos incontáveis e “fewer” com substantivos contáveis.

Os substantivos contáveis são aqueles que você consegue contar. Um bom exemplo são “pens” (canetas). Você pode contá-las e saber quantas são, portanto, o correto é usar “fewer”. Confira um exemplo: “There are fewer students in the class than last week” (Há menos alunos na sala do que na semana passada) – podemos contar a quantidade de alunos.

E há substantivos que são incontáveis. Você não pode contar um por um, mas pode dizer que tem “less” (menos) deles. É o caso de volumes de coisas como água ou café. Nesses casos, usamos “less”, pois não sabemos ao certo a quantidade. Um exemplo disso seria pedir um café e pedir por “less milk” (menos leite). E isso porque não podemos contar a quantidade exata de leite.

Se você seguir essas dicas, usar “less” e “fewer” da maneira correta será muito mais fácil.

Escrito por Sophie.

Sophie Williams

Sophie é originalmente do Reino Unido, mas mora em Xi’an, China. Gosta de escrever, viajar para lugares novo e aprender novos idiomas – está tentando aprender chinês no momento.

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12 comments

  1. Eu tenho uma dúvida. Muitas pessoas dizem que a frase “One less problem” da música “Problem” está errada, mas para mim não. Então, tá certo ou errado? A palavra problema é contável ou não?

    1. Olá, Marcos. “Problem” é um substantivo contável – na própria música, ele é usado com “one”, mostrando que é possível contar quantos “problems” existem naquela situação. Porém, há o uso de “one”, o que torna sua pergunta interessante e com possibilidade para um amplo debate. O resumo da ópera é que os gramáticos não chegaram a um consenso sobre o uso de “one less” ou “one fewer” e qual estaria certo – é contável, mas está no singular, e ninguém conta o que só tem um, certo? Contamos quando há mais quantidade. Assim, apesar de ser uma briga entre os gramáticos, o uso geral aponta para a preferência do “one less”, o que tornaria o uso de “less” correto e comum neste contexto. Esperamos ter ajudado 🙂

  2. a frase use less pepper, pimenta seria contavel, então deveria ser fewer pepper. ´Só incontável a pimenta em pó.

    1. Quando usam “less pepper”, estão levando o em pó em consideração mesmo 😉

  3. Mas fewer não é um compativo como por exemplo:
    My friend has fewer money than anyone?

    1. Oi, Samuel! Mesmo sendo para fins comparativos, neste caso usa-se “less”. Isso porque tanto “money”, quanto o nosso “dinheiro” são incontáveis, ou seja, sua frase deveria ser “My friend has less money than anyone else” 🙂

  4. Se eu tiver a frase: Women spend _____ time cooking than in the past. Eu completo com less, fewer ou little?

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