Afinal, “y” é vogal ou consoante?

Imagem mostrando letra Y em dicionário

É só aprender o alfabeto em inglês para pintar a dúvida: o que é o “y”? Afinal, “y” tem som de vogal, cara de vogal, uso de vogal… mas é aprendida como consoante. Enquanto, no português, isso é bem definido, especialmente porque não usamos tanto essa letra e aceitamos a definição de fora, o inglês tem algumas questões com o “y”. Ma,s para entender o que essa letrinha é de fato, temos que entender o que é vogal e consoante.

A definição do dicionário Oxford não é das mais simples. Enquanto vogais são definidas como “um discurso vocal […] com configuração aberta do trato vocal, com vibrações de cordas vocais, sem fricção”, a consoante é um “som básico em que parte da respiração é obstruída”. O Merriam-Webster deixa as coisas mais diretas: vogais são sons feitos quando a língua não toca seus dentes ou lábios, enquanto as consoantes causam, sim, essa “quebra” no som.

Tudo parece muito teórico, mas faça o teste: tente falar uma vogal em voz alta por um tempinho. Dá pra fazer, né? O som flui, sai. Por outro lado, se você tentar falar “p” muitas vezes, provavelmente vai sair “pêêêê” (ou seja, você só vai repetir a vogal “e”) ou “p-p-p-p”, truncado. Nos dois casos, falando em voz alta, é possível que as pessoas olhem estranho para você. Mas pense pelo lado positivo: você está aprendendo!

O “y” segue essa regrinha. Às vezes, é um som fluido, como em “myth” ou “query”; em outro momento, é uma “quebra de ar” na palavra, como em “beyond”, intercalando duas vogais. De qualquer forma, o “y” pode ser considerado tanto vogal quanto consoante, e frequentemente assume a mesma função/som que o “i”. Porém, como é uma letra que representa bem essa quebra na respiração e tem natureza fluida, é considerada consoante para boa parte dos estudiososessa é a informação que ajuda você com regras gramaticais. Até hoje, isso não é unanimidade entre a comunidade pesquisadora. Os linguistas piram!

E aí, você conhece muitas palavras com “y”? Quais delas você tem mais dificuldade em escrever ou falar? Conte pra gente!

Escrito por Cláudia Fusco.

EF English Live

A English Live faz parte do grupo Education First e é a maior escola de inglês online do mundo, criada em 1996. São mais de 100 mil alunos só no Brasil.

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6 comments

  1. Sera que viu aprender Eu espero que muito obrigada por me aceitar.Eu amo aprender as coisas difícil. Vcs são os anjos que eu preciso para aprender.oobrigada.

    1. Menina, vc é boa! Estudei na Austrália recentemente, um curso rápido. Tive essa dúvida e nenhum professor conseguiu dirimi-la com clareza. Também encontrei suas explicações sobre o uso do present perfect e achei bastante esclarecedoras. Gostaria de te seguir! Parabéns pelo blog!

  2. Eu adorei ja estudei ingles em cinco anos mas com tempo esqueci ja fiz teste professores inglaterra.mas a dificuldade traducao musicas que tocam.

    1. A melhor coisa, Carla, é tentar entender em vez de ficar traduzindo, está bem?

  3. A letra Y, isolada tem a mesma pronúncia da letra I (ai).

    E o nome da letra é (I = ai, i) e o (Y é em português: ípsilon)i

    Simplificando, em português I (i) e inglês qual o nome da letra? E pronúncia?

    1. Hello, José! No inglês, temos três pronúncias diferetes para a letra “i”. Pode ser longa, como na palavra “bike”, curta em “kill”, ou em palavras como “bee”. Veja que nem sempre você verá a letra escrita na palavra, mas não quer dizer que ela não esteja lá. É por isso que é importante conhecer os fonemas (sons de vogais e consoantes) para entender melhor a pronúncia das palavras em si. Se você faz nosso curso, recomendamos que baixe o app gratuito EF Mentor: Sounds exatamente para conhecer os fonemas da língua inglesa 🙂

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