Top 10 des meilleurs auteurs anglais

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Sans qu’il soit besoin de suivre des cours de littérature anglaise dans des centres académiques, on peut tout aussi bien apprendre l’anglais et connaître les grands auteurs anglophones à travers leurs œuvres. Ils ont laissé un patrimoine riche que se partagent les générations les unes après les autres dans la magie de l’imaginaire et de la fiction, mais aussi dans la connaissance de faits sociaux divers. Cet article présente de façon succincte les 10 meilleurs auteurs anglais qui continuent de susciter les rêves de millions de lecteurs.

J.R.R. Tolkien

J.R.R. Tolkien (3 janvier 1892 – 03 septembre 1973), de son vrai nom John Ronald Reuel Tolkien, est l’auteur de divers romans à succès que le cinéma a fait connaître au public mondial, en l’occurrence Le Hobbit et Le Seigneur des Anneaux. Etudiant à Oxford, il est enrôlé dans la Première guerre mondiale, mais continue de préparer son diplôme dans un environnement qui le traumatise. La guerre lui fait en effet découvrir bien des horreurs et des défauts des hommes.

Ce professeur d’université a été particulièrement prolifique en œuvres littéraires qui relatent ses pensées. Le Livre des Contes Perdus contient les premiers écrits appelés Silmarillion, un recueil de légendes qui l’a aidé à donner forme à la Terre du Milieu et au Monde Secondaire. J.R.R. Tolkien est un des auteurs les plus lus de romans de fantasy.

Le Seigneur des Anneaux, quoique roman à succès, suscite beaucoup de polémique quant au racisme supposé que véhicule l’œuvre. J.R.R. Tolkien a pourtant publiquement condamné la politique d’apartheid en Afrique du Sud où il a passé une partie de sa vie.

J.K. Rowling

J.K. Rowling a pour vrai nom Joanne Rowling et pour autre pseudonyme Robert Galbraith. Née le 31 juillet 1965, cette auteure à succès a reçu différentes distinctions littéraires telles que les prix Bram Stoker, Hugo et Locus. Vice-championne du titre de la Personnalité de l’année en 2007, elle fut nommée Femme la plus influente de Grande-Bretagne aussi.

J.K. Rowling a inventé Harry Potter pour le plus grand bonheur des petits – et des grands – dans un univers sorcier. Ce petit garçon candide a des talents de magiciens qui ravissent les lecteurs et les téléspectateurs.

Le premier roman de J.K. Rowling, l’Ecole des Sorciers, sorti en 1997, a été favorablement accueilli par le public et la critique. Adaptés au cinéma, les aventures d’Harry Potter captivent les spectateurs. L’auteur s’est tourné vers un public résolument adulte à partir de 2012 avec des écrits de portée sociale (Une place à prendre) et des romans policiers. La série de films comme Les Animaux Fantastiques démontre son savoir-faire en tant que scénariste pour le cinéma.

Robert Louis Stevenson

Robert Louis Stevenson (13 nov. 1850 – 03 déc. 1894) est un écrivain écossais qui s’est fait surtout connaître par son roman L’Ile au Trésor sorti en 1883. D’autres écrits non moins célèbres viennent enrichir ses œuvres comme Voyage avec un Ane dans les Cévennes (1879) et L’Etrange cas du Docteur Jenkyll et de M. Hyde (1886).

Sous des apparences de romans d’aventures et de récits fantastiques, l’œuvre de Robert Louis Stevenson est en réalité un apport d’une toute autre dimension dans la narration et la présentation de scènes pittoresques et saisissantes de réalisme. De plus, parmi les moyens dont il se sert pour parfaire l’intrigue de l’histoire, il a recours à tout un panel de narrateurs qui exposent leurs points de vue.

Les nombreux voyages qu’il a faits du temps où il vivait sous le toit paternel et ceux qu’il a entrepris en étant adulte ont beaucoup influé sur son œuvre malgré une santé fragile et une vie dissolue. Certains faits qu’il a vécus se retrouvent dans ses nouvelles et ses récits.

Charles Dickens

Charles Dickens (07 fév. 1812 – 09 juin 1870) a pour nom complet Charles John Huffam Dickens. Il n’est pas exclu que le background de son enfance marquée par des privations est la principale explication de son génie littéraire. Immensément célèbre à l’époque victorienne où il est considéré comme un grand romancier encore inégalé, il a écrit des centaines de nouvelles et d’articles où son humour et sa satire des mœurs sont grandement appréciés.

Charles Dickens a dépassé les frontières du temps car son esprit comique, son don pour la satire et son réalisme sont toujours salués par un public mondial, ses écrits étant traduits en de nombreuses langues.

Oliver Twist (1839) est sans nul doute un héros charismatique que bien des lecteurs ont pris en sympathie. D’autres romans à succès confirment le talent de ce romancier dont la scolarité a été plus que problématique. Un chant de Noël (1843), David Copperfield (1850) et les Grandes Espérances (1861) transmettent le message que Charles Dickens a toujours voulu faire connaître : la défense des droits des enfants.

Rudyard Kipling

Rudyard Kipling (30 déc. 1865 – 18 janvier 1936) s’est surtout fait connaître par les ouvrages pour la jeunesse. Outre des poèmes, il écrit des récits où les jeunes héros tournent en dérision le patriotisme et l’autorité. Son œuvre lui vaut le prix Nobel de littérature en 1907 et Rudyard Kipling est le premier lauréat anglophone à le recevoir.

Le génie littéraire de Rudyard Kipling s’est concrétisé avec deux recueils qui contiennent pour le premier des poèmes et pour le second des récits. If est un des plus célèbres poèmes de Rudyard Kipling que l’auteur français André Maurois a traduit avec pour titre « Tu seras un homme mon fils ». Le Livre de la Jungle (1894), Le Second Livre de la Jungle (1895) et Histoires comme ça (1902) sont les écrits les plus marquants de cet auteur dont l’œuvre renferme des dizaines de romans, de nouvelles et de poèmes.

Lewis Carroll

Lewis Carroll (27 janv. 1832 – 14 janv. 1898), de son vrai nom Charles Lutwidge Dodgson, est en même temps professeur de mathématiques et romancier. Il est l’auteur d’œuvres littéraires qui se comptent par dizaines, complétés par de nombreux travaux mathématiques. Son bégaiement, handicap qu’il partage avec 6 autres frères et sœurs, a une influence dans ses écrits sans pour autant constituer un obstacle à son œuvre.

Les Aventures d’Alice au Pays des Merveilles (1865) suivi de De l’Autre Côté du Miroir (1871) reflètent la pensée de Lewis Carroll à travers la parodie qu’il manie avec talent et qui donne au lecteur la clé de l’univers d’Alice. Il semble qu’étant un gaucher (comme ses dix autres frères et sœurs) vivant dans un monde conçu pour le confort des droitiers, Lewis Carroll ait voulu exprimer à travers son œuvre une vision inversée de la réalité. Parmi les écrits les plus connus, on citera La Chasse au Snark (1876) et Sylvie et Bruno (1886).

Agatha Christie

Agatha Mary Clarissa Miller, alias Agatha Christie (15 sept. 1890 – 12 janv. 1976) a pour autre pseudonyme Mary Westmacott. Surnommée « la Reine du crime », le genre littéraire qui définit l’œuvre d’Agatha Christie est une intrigue qui se déroule à huis clos, donnant la possibilité au lecteur de chercher au fur et à mesure de la lecture à trouver le coupable dont l’identité ne sera en fait dévoilée que tout à la fin du récit.

Auteur particulièrement prolifique, Agatha Christie a à son actif 66 romans, 154 nouvelles et 20 pièces de théâtre. Elle fut promue à la distinction de Dame Commander of the Order of the British Empire (DBE) pour sa contribution à la littérature.

Le piment des récits d’Agatha Christie est l’entrée en scène d’Hercule Poirot – détective belge à l’allure chétive qui se vante de savoir utiliser ses cellules grises – et de Miss Marple, détective à domicile,àla limite une commère qui sait tout, entend tout et qui se vante de bien connaître la nature humaine.

Salman Rushdie

Salman Rushdie est un écrivain britannique d’origine indienne né le 19 juin 1947. Personnalité prise dans la tourmente de controverses religieuses, il est l’objet d’une fatwa – condamnation à mort – pour son livre Les Versets Sataniques (1988) jugé irrévérencieux envers l’Islam et qui a mis en émoi bon nombre de pays musulmans.

Auteur à succès, il s’est vu décerner le prixJames Tait Black MemorialPrize et le BookerPrize pour son livre Les Enfants de Minuit (1981). Le Dernier Soupir du Maure (1995) est un autre roman significatif qui confirme le talent de Salman Rushdie.

En 2007, la reine d’Angleterre élève Salman Rushdie au titre de Chevalier, ce qui provoque des protestations officielles et des réactions très vives au Pakistan et en Iran, principalement. Des réactions apparaissent également dans le monde occidental pour dénoncer l’attaque contre la liberté de l’écrivain et contre la liberté d’expression.

Arthur Conan Doyle

Arthur Conan Doyle (22 mai 1859 – 07 juil. 1930) est immortalisé par une statue qui l’honore à Crowborough où il a passé une grande partie de sa vie. Malgré une œuvre très riche composée de romans, de nouvelles et d’essais, Les Aventures de Sherlock Holmes sont ce que le public connaît le mieux et qu’il affectionne.

« Elémentaire, mon cher Watson ! », c’est la réplique célèbre que les lecteurs et les téléspectateurs retiennent surtout des récits d’Arthur Conan Doyle mettant en scène Sherlock Holmes. Cet archétype du détective privé, excentrique par certains côtés, pêche par son manque de savoirs mais est doté d’une mémoire remarquable dont il use intelligemment pour résoudre des affaires de crime.

Daniel Defoe

Daniel Defoe (1660 – 1731) s’appelle en réalité Daniel Foe. Aventurier, commerçant et homme de lettres, il laisse de nombreux témoignages qui permettent de connaître l’histoire du développement économique, social et démographique de l’Angleterre des années 1700. Outre les nombreux écrits dont certains ont été réalisés en prison, il a laissé un récit concis sur la grande peste de 1665 à Londres

Avec « Heurs et Malheurs de la fameuse Moll Flanders » (1723), Robinson Crusoé (1719) est l’œuvre la plus marquante de Daniel Defoe. Œuvre traduite en différentes langues du fait de son succès, le livre, un des premiers romans d’aventures écrit en anglais, raconte l’histoire d’un marin qui échoua sur une île déserte. Seul survivant de tout l’équipage, il vécut 28 ans en se faisant un ami, Vendredi, rescapé lui aussi des dangers du voisinage.

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