Comment maîtriser l’emploi du temps passé en anglais?

Les temps du passé en anglais

Pour raconter des faits qui se sont produits dans le passé en français, on utilise souvent l’imparfait ou le plus-que-parfait. Parfois, l’utilisation du passé simple est aussi recommandée. En anglais, les choses peuvent devenir assez compliquées. Comment choisir entre le Past Simple, le Past Continuous, le Past Perfect ou le Past Perfect Continuous lorsqu’on rédige une phrase ? Il est impossible de maîtriser l’anglais sans connaître les bases de la conjugaison des temps passés en anglais.

le passé en anglais

  1. Past Simple – Passé simple

Le Past Simple s’utilise pour exprimer des actions ou des faits complètement achevés dans le passé. Souvent, le verbe conjugué au Past Simple est accompagné d’indicateur temporel accentuant le passé en anglais. La conjugaison suit la forme Sujet + Verbe (ed) sauf pour le cas des «irregulars verbs ».

« Last night, Julie watched a series on TV. »Hier soir, Julie a regardé une série à la télé.
« I finished my exercises yesterday. »J’ai fini mes exercices hier.
  • Exprimer une succession d’actions au passé

Le Past Simple sert à exprimer une succession d’actions qui se sont déroulées dans le passé.

« Yesterday, I went to school on foot. I met Mary on my way and we continued to walk together. »Hier, je suis allé à l’école à pied. J’ai rencontré Mary sur le chemin et nous avons continué la marche ensemble.
  1. Past Continuous – Passé progressif

Un verbe conjugué au Past Continuous se remarque par la forme Sujet + was/were + V (ing). Le Past Continuous exprime une action en cours dans un moment précis du passé.

« What was Dad doing at six o’clock yesterday morning? » « Dad was watching TV. »Que faisait Papa hier matin à 6 heures ? Il regardait la télé.
  • Exprimer une action au passé avant d’être coupé par une autre

Quand on veut exprimer une action qui s’est déroulée au passé et qui a ensuite été interceptée par une autre action, on emploie le Past Continuous.

« When John arrived, I was repairing his car. »Quand John est arrivé, je réparais ma voiture.
« My sister was taking her bath when someone knocked at the door. »Ma sœur prenait son bain au moment où quelqu’un a sonné à la porte.
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  1. Past Perfect – Passé parfait

Le Past Perfect est assez similaire au plus-que-parfait en français en utilisant un auxiliaire au passé “had” avec le participe passé d’un verbe conjugué. Pour faire plus simple, il s’agit d’un “Present Perfect” dans le passé.

Peu importe le sujet, on conjugue un verbe au Past Perfect suivant la forme Sujet + had + participe passé. Le participe passé se termine par ED pour les “regular verb” ou verbes réguliers. Pour le cas des “irregular verb” ou verbe irrégulier, il suffit de consulter une liste exhaustive en ligne.

On emploie le Past Perfect selon ces différents cas de figure :

  • Faire un bilan au passé

Le present perfect sert à exprimer un bilan au présent. En suivant la logique des choses, on peut dire que le Past Perfect sert aussi à exprimer un bilan, mais qui s’est déroulé à un moment précis dans le passé.

« At 8 pm, the library had already closed. »À 8 heures du soir, la librairie était déjà fermée.
« Yesterday evening, at 9 o’clock, a stranger had burned the grocery store near my house. »Hier soir, à 9 heures, un étranger a brulé l’épicerie du coin.
  • Exprimer une action qui a duré dans le passé

Le Past Perfect s’utilise aussi pour exprimer une action ou une situation qui a duré dans le passé. Il se pourrait que l’action ou la situation soit encore d’actualité ou non.

« When the war began, she had lived in France for 10 months. »Quand la guerre a débuté, cela faisait 10 mois qu’elle habitait en France.
« In 2010, she had been sick for 3 years. »En 2010, elle avait été malade depuis 3 ans.
  • Exprimer une situation irréelle dans le passé

Le Past Perfect sert aussi à exprimer une situation qu’on n’a pas réalisée dans le passé. On peut aussi l’utiliser pour exprimer des regrets.

“If I had done it, I wouldn’t have regrets.”Si je l’avais fait, je n’aurais pas eu des regrets.

  1. Past Perfect Continuous – Passé parfait progressif

Le Past Perfect Continuous exprime une action précise qui a duré dans le passé. Souvent, il est suivi des indicateurs « since » et « for ».

« Jane wanted to sit because she had been walking for 4 hours yesterday. »Jane voulait s’asseoir parce qu’elle a marché durant 4 heures hier.
« You had been waiting for 2 hours until the bus arrived. »Tu as attendu pendant 2 heures jusqu’à ce que le bus finisse par arriver.

Exercice sur les temps du passé en anglais

Pour bien apprendre l’anglais, les théories ne suffisent pas à la tâche. Quelques exercices pratiques vous aideront à assimiler la rêgle de l’emploi du temps passé en anglais.

  1. Yesterday, when Peter (a) __________ (to live) home, his car (b) __________ (to be/to steal)
  2. When she (c) __________ (to arrive) to the parking, she found that her bicycle (d) __________ (to disappear)
  3. Yesterday, Mary (e) __________ (to watch) her clothes at 10 pm.
  4. I (f) __________ (to cut) my hair when you (g) __________ (to interrupt) me.
  5. We (h) __________ (to talk) for one hour before the teacher (i) __________ (to open) the door.
  6. I (j) __________ (to smoke) since 2010.

Corrections/Answers
(a) left; (b) had been stolen; (c) arrived; (d) had disappeared; (e) was watching; (f) was cutting; (g) interrupted; (h) had been talking; (i) opened; (j) had been smoking.

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