Comment commencer et terminer une lettre en anglais

Pour beaucoup de gens, la perspective de rédiger une lettre en anglais s’apparente souvent à un défi. En effet, une lettre doit posséder un contenu à la fois clair, poli et, surtout, approprié à son objectif.

La rédaction du début et de la fin de la lettre est également très importante pour faire bonne impression. Voici donc quelques conseils pratiques pour rédiger des lettres qui impressionneront leurs destinataires.

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Commençons par le commencement. Quand on écrit à quelqu’un dont on ne connaît pas le nom, il y a deux façons de commencer sa lettre. La première est l’emploi de l’expression « To whom it may concern, », la seconde est : « Dear Sir or Madam, ». Ces deux expressions sont très utiles pour écrire à des entreprises quand on ignore le nom de la personne qui lira sa lettre.

Pour terminer ce type de lettres, la tradition veut que l’on écrive « Yours faithfully, » avant d’inscrire son nom et de signer.

Lorsque l’on écrit à une personne dont on connaît le nom, on peut écrire « Mr/Mrs/Ms… » suivi du nom de famille de cette personne. Dans le cas de personnes que l’on connaît bien, on pourra aussi employer leur prénom. N’oubliez pas de mettre une lettre majuscule à la première lettre du nom. Évitez de commencer votre lettre par « Dear (prénom, nom) », car cette formule est relativement peu utilisée de nos jours.

Pour terminer une lettre destinée à quelqu’un dont on connaît le nom, écrivez « Yours sincerely, » avant d’inscrire votre nom et d’apposer votre signature.

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Si vous préférez éviter « Yours faithfully » et « Yours sincerely », vous pouvez terminer votre lettre avec « Kind regards », si vous ne connaissez pas le nom de votre interlocuteur ou si vous le connaissez mal. L’expression « Best regards » est un peu moins formelle et servira plutôt aux lettres destinées à des gens que vous connaissez un peu mieux.

L’une des erreurs que je vois le plus souvent lorsque je corrige les lettres de mes étudiants, c’est la mention du nom de l’auteur de la lettre dans le premier paragraphe. Je sais bien qu’il est toujours utile et poli de se présenter quand on écrit une lettre, mais il n’est vraiment pas nécessaire d’écrire littéralement « My name is… » en début de lettre car cette information sera déjà mentionnée dans votre adresse qui apparaît normalement en haut de page. Comme votre nom apparaîtra également en fin de la lettre, il est inutile de le citer dans votre texte.

Puisque vous savez comment commencer et terminer une lettre, il ne vous reste plus à présent qu’à choisir ce que vous allez écrire au milieu. Bonne rédaction !

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  1. Où trouver les formules de politesses en anglais, à utiliser pour un courrier à un monarque ?

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