Origine des jours de la semaine en anglais

jours de la semaine en anglais

En anglais, les jours de la semaine sont inspirés par les corps célestes et les personnages mythologiques de l’histoire. Ils sont le fruit d’un étonnant méli-mélo de cultures et de traditions et nous offrent un fascinant aperçu de la manière que la langue anglaise fut constituée.

Comme on le sait, l’anglais s’inspire beaucoup du grec ancien, du latin et de langues germaniques et ces influences sont visibles dans les noms des jours de la semaine. Sans nous en rendre compte, nous utilisons au quotidien des mots qui nous livrent de précieuses informations sur notre langue et notre histoire et nous indiquent les similitudes qui existent entre l’anglais et diverses langues européennes.

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Jetons donc un coup d’œil aux sept jours de la semaine et découvrons leur origine !

Dieux grecs et romains

Du Ie au IIIe siècle, l’ordre original des jours était le suivant : le Soleil, la Lune, Arès, Hermès, Zeus, Aphrodite et Cronos. Ces jours étaient nommés d’après les corps célestes prédominants à la première heure de la journée, selon l’astrologie hellénistique. Les Grecs transmirent ces noms de la semaine planétaire aux Romains. Puis, leurs noms latins migrèrent vers d’autres langues d’Europe méridionale et occidentale et vers d’autres cultures et langues au fil du temps.

Mais pourquoi les Romains ont-ils donc basé les jours de la semaine sur les planètes portant les noms de leurs dieux ? La réponse est qu’ils ont vu un lien entre leurs dieux et le visage changeant du ciel nocturne. Les dieux qu’ils pouvaient voir dans le ciel chaque nuit étaient Mercure, Vénus, Mars, Jupiter et Saturne. Ces cinq planètes, avec la lune et le soleil, forment sept grands corps astronomiques. Il était donc naturel d’utiliser ces sept noms pour nommer les sept jours de la semaine.

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Sunday

Le premier jour de la semaine fut baptisé « Sunday » d’après le soleil. « Dies Solis » signifie en effet le jour du soleil en Latin. Plus tard, ce mot devint Sunnon-dagaz en vieux germanique. C’est de là que provient le mot anglais « Sunday » que l’on connaît aujourd’hui.

Monday

Là encore, il est aisé de deviner l’origine de ce nom : « Monday » est effectivement le jour de la lune – ou « dies Lunae » en Latin, qui devint de Mon(an)dæg en vieil anglais.

Tuesday

Alors que la plupart des jours de la semaine anglais conservèrent leurs associations avec les dieux romains, certains furent remplacés par les noms de dieux germaniques équivalents. Ceci s’explique par le fait que l’anglais est une langue germanique.

« Tuesday » fut ainsi nommé d’après Mars, le dieu romain de la guerre. En Latin, ce nom était « dies Martis ». Or, le Dieu germanique de la guerre portait le nom de « Tiu ». « Tuesday » est donc un dérivé du nom de ce Dieu germanique. D’abord connu sous le nom de Tiwsday, il devint finalement « Tuesday ».

Wednesday

Là encore, ce mot se base sur un nom germanique plutôt que latin : l’équivalent germanique du dieu romain Mercure était « Woden ». Le troisième jour de la semaine qui portait initialement le nom Latin de « dies Mercurii » devint donc « Woden’s day » en vieux germanique, puis « Wednesday » en anglais.

Thursday

Jupiter, également connu sous le nom de « Jove », était le Dieu suprême des Romains et le patron de l’État romain. C’est lui qui créa le tonnerre et la foudre. « Thor » est son équivalent scandinave : ce Dieu du tonnerre est souvent représenté traversant le ciel à bord de son char. À travers ce Dieu scandinave, il est aisé de voir comment le nom latin « dies Jovis » (jour de Jupiter) devint « Thor’s day », puis « Thursday ».

Friday

Comme chacun sait, Vénus est la déesse romaine de l’amour et la beauté. En Latin, sa journée portait le nom de « dies Veneris ». Le nom anglais du jour de Vénus se base sur « Frigg », la déesse scandinave de l’amour et des cieux et, éventuellement, sur « Fria », la Déesse teutonique de l’amour et de la beauté. En germanique, ce jour devint « Frije-dagaz », puis « Friday » en anglais.

Saturday

L’origine du dernier jour de la semaine est assez simple à deviner : Saturne était le dieu romain de l’agriculture que les Grecs appelaient « Cronos ». En Latin, son jour s’appelle « dies Saturni », qui devint « Saturday » en anglais, ou le jour de Saturne.

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