Le son « schwa » en anglais: une aide précieuse à la prononciation

son schwa en anglais

Quel est, à votre avis, le son le plus souvent utilisé en anglais ? Est-ce peut-être le « s » ou bien le « t » ? En fait, la réponse est le « schwa ». En prononciation phonétique, ce terme correspond au son que l’on représente par le symbole /ə/ et qui se prononce comme la lettre « a » dans le mot « about ».

Le schwa est un son très important en anglais pour deux principales raisons. Comme il s’agit du son le plus commun de la langue anglaise, il est évidemment important de savoir le prononcer correctement. Mais il faut aussi savoir qu’on l’entend dans beaucoup de mots où on ne l’attend pas forcément : le simple fait de lire les lettres d’un mot ne permettra donc pas de décider si ce mot contient ou pas le son « schwa ». Voici un exemple de schwas :

I got a gift for my sister the other day. It’s a book about a man who survived a trip to the North Pole.

(J’ai acheté un cadeau pour ma sœur l’autre jour. C’est un livre à propos d’un homme qui a survécu à un voyage au pôle Nord)

(cet exemple se base sur la prononciation britannique)

Comme on peut le voir, différentes lettres se prononcent comme des « schwas ». Il s’agit habituellement de syllabes faibles ou de mots qui ne comportent pas d’accent tonique, comme, par exemple, des conjonctions. L’anglais britannique utilise souvent un schwa dans les mots qui se terminent par « er », tandis que l’anglais américain préfère prononcer ce dernier « r ».

Le simple fait de savoir prononcer correctement ce schwa rendra votre oral beaucoup plus fluide et naturel et vous permettra de mieux appréhender certains aspects plus avancés de la prononciation anglaise, comme notamment les sons télescopés ou les sons que l’on a tendance à omettre quand on parle vite. Essayez d’écouter un anglophone natif en comptant combien de fois il utilise le son « schwa » et en notant les mots dans lesquels vous entendez ce son. À force d’y prêter attention, vous commencerez à l’entendre de plus en plus souvent ! Mieux encore : vous finirez par l’utiliser spontanément, ce qui rendra alors votre anglais beaucoup plus élégant et naturel.

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