Comment utiliser le present perfect ?

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Le present perfect est un temps anglais qui pose régulièrement des problèmes aux francophones. Il le doit à plusieurs raisons. La raison principale est qu’il n’existe pas d’équivalent à ce temps dans la langue française. De plus, son nom peut être assez trompeur puisque malgré son nom, il est utilisé pour parler d’une action passée. Enfin, dans certains cas, il est très proche du prétérit et la différence entre ces deux temps peut parfois être assez subtile. Nous allons donc étudier comment et dans quel cas il faut l’employer, mais avant cela, nous allons découvrir comment il se forme.

Comment se forme le present perfect ?

Pour conjuguer le present perfect, il faut donc associer l’auxiliaire to have conjugué au présent simple et un participe passé. Pour l’auxiliaire c’est très simple car vous retrouverez « have » avec toutes les personnes sauf la 3ème personne du singulier. En ce qui concerne le participe passé, c’est assez simple si c’est un verbe régulier puisqu’il suffira d’ajouter le suffixe « ed ». Cependant, pour les verbes irréguliers, vous devrez apprendre les participes passé par cœur.

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Quand faut utiliser le present perfect

Le present perfect est un temps passé qui sert à exprimer une action passée qui a des répercussions dans le présent. C’est-à-dire que d’une manière ou d’une autre, l’action n’est pas terminée. Il y a donc plusieurs cas dans lesquels il faut donc absolument utiliser le present perfect :

1. Exprimer une action passée qui se poursuit dans le présent

Prenons l’exemple « I have lived in Australia since 2004. »

Dans cette phrase, on exprime le fait que « I » vivait en Australie en 2004, mais également toutes les années suivantes et dans le présent. Dans ce cas, le present perfect doit absolument être utilisé puisqu’il exprime une action qui a débuté dans le passé mais qui est toujours en cours.

2. Exprimer une action passée qui a des conséquences dans le présent

Prenons l’exemple « I have lost my keys. »

Cette phrase exprime le fait que j’ai perdu mes clés mais que cette action a des conséquences sur le présent. En effet, puisque je n’ai plus mes clés, je ne peux pas les utiliser. C’est certainement le cas dans lequel il faut utiliser le present perfect qui est le plus difficile à détecter puisque les conséquences peuvent parfois être subtiles.

3. Exprimer un évènement passé qui est constaté dans le présent

Prenons l’exemple « The screen of my phone is broken. »

C’est une phrase que je prononcerai au moment où je constaterai que l’écran de mon téléphone est cassé. Cependant l’écran de mon téléphone s’est bien cassé dans le passé.

4. Parler de son expérience en général mais sans rentrer dans les détails

Prenons l’exemple « He has been through many troubles in his life. »

Dans cette phrase, on fait un constat général sur sa vie en disant qu’il a rencontré de nombreux problèmes dans sa vie, mais on ne donne aucune précision sur la nature ou la gravité de ces problèmes.

5. Quand on retrouve certains mots ou expressions dans la phrase

Certains mots ou expressions impliquent en effet l’utilisation du present perfect. C’est par exemple le cas du mot « since » lorsqu’il est suivi d’une date ou du mot « for » s’il est suivie d’une durée. Cependant, il s’agit des deux seuls repères temporels avec lesquels on utilise le present perfect.

De plus, on utilise également le present perfect avec certains adverbes de temps tels que yet, already, just ou ever. Si vous utilisez ces adverbes dans une phrase, vous devez alors obligatoirement utiliser le present perfect.

Ce qu’il faut retenir

  • Le present perfect pose de nombreux problèmes aux élèves francophone, notamment parce qu’il n’existe pas d’équivalent dans la langue française.
  • Le present perfect se forme en associant l’auxiliaire have au présent simple et un participe passé.
  • Il permet d’exprimer une action passée qui a une relation avec le présent.
  • Vous devez utiliser le present perfect avec les formules siince + date et for + durée. Cependant, vous ne devez pas utiliser le present perfect avec d’autres repères temporels.
  • Les adverbes temporels tels que yet, already, ever ou just impliquent l’utilisation du present perfect.

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