Mots pièges en anglais : sensible et sensitive

Mots pièges en anglais : sensible et sensitive

Nous avons tous une liste de mots qui nous donnent du fil à retordre ou que nous avons tendance à confondre.

Le fait que beaucoup de mots anglais aient une orthographe similaire ou se prononcent de la même manière n’arrange pas les choses. Dans cette série intitulée « Are you confused by…? » nous examinerons chaque semaine deux nouveaux mots qui posent souvent problème et nous vous offrirons des astuces pour les différencier.

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Les deux mots de cette semaine sont : sensible et sensitive. Examinons donc ces deux mots.

« Sensible » : désigne quelqu’un de raisonnable, qui aime prendre des décisions logiques et déteste prendre des risques.

E.g. Sam is very sensible with his money. He likes to save it and doesn’t invest in high-risk shares.

Le mot « sensible » est un adjectif plutôt positif. Être « sensible » est généralement une bonne chose. Mais on peut aussi employer « sensible » pour se moquer de quelqu’un d’un peu trop sérieux :

E.g. Sam: I can’t come to the party tonight.

Steve: Come on, Sam. You should come. Don’t be so sensible.

Le mot « sensitive », en revanche, peut correspondre à une qualité positive ou négative quand on décrit le caractère de quelqu’un :

I love Simon, he’s so sensitive. He really understands my feelings and doesn’t say anything to upset me.

Dans la phrase ci-dessus, « sensitive » est une qualité positive de Simon. Mais regardez comment cet adjectif est employé dans l’exemple suivant : Lucy is so sensitive. It’s very easy to upset her.

« Sensitive » peut également faire référence à une sensation physique, comme dans l’exemple suivant : I have sensitive teeth; they hurt if I try to eat something very cold or very hot.

Récapitulons :

« Sensible » désigne quelqu’un qui prend des décisions logiques et qui déteste prendre des risques. « Sensitive » désigne quelqu’un qui comprend bien les autres mais qui peut aussi être trop émotif. On peut aussi l’employer pour décrire des parties du corps qui ressentent facilement des sensations.

Avez-vous des « mots pièges » ? N’hésitez pas à les revoir avec votre professeur d’anglais lors de vos cours d’anglais particuliers en ligne.

image: Alex Bellink

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