Le guide des onomatopées en anglais

illustration onomatopées en anglais

Vous avez forcément déjà entendu des onomatopées ou peut-être même utilisé ce type de sons sans vous en rendre compte. Voici donc quelques conseils pour mieux comprendre ce mot anglais très descriptif et savoir quand et comment utiliser les onomatopées pour améliorer votre anglais écrit et oral.

Hiss ! Plop ! Fizz ! Bang ! Qu’est-ce qu’une onomatopée ?

Une onomatopée est un mot qui produit un son évoquant la chose qu’il décrit. C’est aussi l’un des mots les plus difficiles de la langue anglaise à orthographier correctement : « onomatopoeia ». Le terme « onomatopée » provient de l’association de deux mots grecs, signifiant « nom » et « je fais ». Ainsi, onomatopée signifie littéralement « le nom (ou le son) que je fais », comme par exemple, « splat » ou « boing ». Ces deux mots sont des onomatopées dans la mesure où ils ne signifient rien de plus que le son qu’ils produisent.

Les onomatopées mots imitent les sons que l’on entend au quotidien. Voici quelques exemples pour illustrer ce concept :

Sons d’animaux

La langue anglaise possède beaucoup d’onomatopées pour décrire les sons que produisent les animaux :

On dira que les chiens woof, bark, arf et growl

que les chats meow, purr, et hiss

que les oiseaux cheep, crow, quack, tweet et warble

que les vaches moo

que les cochons oink et snort

que les chevaux neigh

que les ânes bray

et que les abeilles, les guêpes et les mouches buzz

Bruits produits par l’eau

Beaucoup de mots anglais servant à décrire le bruit que fait l’eau sont en fait des onomatopées. Vous aurez peut-être entendu certains d’entre eux comme :

Gurgle

Splosh

Bloop

Drip

Squirt

Un grand nombre de mots ayant trait à la nature sont aussi des onomatopées, comme, par exemple, les mots qui décrivent le bruit du vent : howling, blustery, ou le bruit que fait la pluie : pitter-patter.

Écoutez Batman…

Les onomatopées sont aussi utiles dans d’autres registres de langue. Regardez Batman se battre contre ses ennemis pour comprendre l’idée !

Mais à quoi servent les onomatopées ?

Les onomatopées servent essentiellement à créer de nouveaux mots pour reproduire le son de la chose qu’ils décrivent. Certaines sont employées depuis si longtemps ou ressemblent tellement à de vrais sons, qu’elles font désormais partie du vocabulaire courant pour décrire des choses qui font du bruit. Voici quelques exemples :

●  Slap – ce mot, qui évoque le contact sec d’une peau sur une autre peau, s’emploie pour décrire l’acte de frapper quelqu’un, habituellement au visage (gifler/une gifle).

●  Cuckoo – ce mot imite tellement bien le chant du coucou qu’on l’utilise pour nommer cet oiseau

Les onomatopées servent aussi à nommer des objets qui produisent un son particulier : on appellera par exemple, une fermeture Éclair un « zipper ».

Les écrivains et les poètes aiment beaucoup employer des onomatopées pour créer des poèmes plus mélodieux ou des textes plus créatifs. On peut aussi les utiliser pour évoquer différents sentiments ou états d’âme, ou mieux décrire une scène. Vous trouverez souvent ces mots dans le domaine de la publicité et des bandes dessinées.

Quand utiliser une onomatopée ?

Vous pouvez utiliser des onomatopées à l’écrit pour décrire plus clairement un son particulier, une scène, un paysage ou un événement. Adoptez-les aussi à l’oral pour parler des sons que vous avez entendus. Les onomatopées vous permettront d’inventer vos propres mots et de décrire des sons en vous amusant.

Parmi toutes les onomatopées que vous avez rencontrées, en anglais ou dans votre langue maternelle, lesquelles sont vos préférées ? Partagez-les avec nous !

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