Labo de grammaire

Dans quel ordre faut-il placer les adjectifs anglais et pourquoi cet ordre-là est-il si important ?

Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi il faut dire « a big black dog » plutôt que « a black big dog » en anglais ? La réponse est qu’en anglais, les adjectifs servant à décrire des objets ou des personnes doivent suivre un ordre bien précis dans une phrase. Cet ordre s’articule généralement de la manière suivante :

Opinion Taille Âge Forme Couleur Origine Matière Raison (ceci peut parfois être nom) Nom
Lovely big old square brown English leather school backpack

 

L’exemple ci-dessus est une description très détaillée, et assez inhabituelle, d’un sac : il est en effet rare d’employer autant d’adjectifs les uns après les autres pour décrire un objet, mais elle a l’avantage d’illustrer l’ordre qu’il faut suivre.

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Mais pourquoi cet ordre est-il donc si important ? Bien sûr, le fait de placer deux adjectifs dans le désordre pour décrire un objet n’empêchera pas votre interlocuteur de vous comprendre, mais cette structure paraîtra très étrange à un anglophone natif. Si vous souhaitez parler anglais comme un vrai anglophone, il est donc très important de prêter attention à l’ordre des adjectifs que vous employez.

Voici une petite astuce pour vous aider à vous rappeler de cet ordre : trouvez une photo d’un objet que vous n’aurez pas de mal à mémoriser. Cette technique est plus efficace si vous choisissez un objet qui revêt une importance particulière à vos yeux ou qui fait partie de votre quotidien, comme le vieux sac à dos de mon exemple ci-dessus.

Dressez à présent une liste de tous les adjectifs que vous pourriez employer pour décrire cet objet et disposez-les dans l’ordre indiqué ci-dessus. Observez bien votre photo en vous répétant sa description jusqu’à ce que vous l’ayez parfaitement mémorisée. Chaque fois qu’il vous faudra utiliser plusieurs adjectifs, fermez les yeux et visualisez votre objet en vous répétant sa description.

Je sais que cette astuce peut paraître assez simpliste, pourtant elle est très efficace ! Essayez-la dès aujourd’hui et dites-nous quel objet vous sert de référence dans la partie ci-dessous réservée aux commentaires.

Wil est écrivain, professeur, technophile et passionné de langues. Il enseigne l’anglais en salles de classe traditionnelles et sur Internet depuis près de 10 maintenant. Il a également formé des professeurs aux méthodes pédagogiques classiques et en ligne et créé des supports d’e-learning pour plusieurs grands sites Web. Wil parle déjà quatre langues et souhaite en apprendre une cinquième.

Wil

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