Modal verbs: qué son, listado y cómo utilizarlos

Modal Verbs

Usando los verbos modales

Los modal verbs, o verbos modales, son aquellos verbos en inglés que ayudan a que una oración tenga un mejor significado gracias a su función. Puedes utilizarlos cuando quieras darle otro significado a una oración. Por ejemplo, si quieres pedir permiso para hablar o para saber si podrían venir a buscarte.

Entonces, estos verbos que sirven como verbos auxiliares, buscan darle un significado especifico a ciertas acciones. Ahora, ¿cuáles son y cómo utilizarlos? Domínalos con este completo artículo sobre verbos modales en inglés.

Lista de modal verbs más comunes

  1. Can
    Su significado dependerá de lo que quieras decir. Puedes usarlo para expresar alguna posibilidad o petición, o para decir que estás habilitado o capacitado para algo.
  2. Could
    Este modal verb viene a ser la forma en pasado de “can”. Su significado es el mismo, pero el tiempo verbal expresa algo que ya sucedió, o también es utilizado para brindar alternativas.
  3. May
    Es una variación del verbo “can”, pero es un verbo modal más formal. Si quieres pedir permiso, esta es una buena forma. Con él puedes contar o establecer una posibilidad.
  4. Might
    Para sugerencias o posibilidades, este verbo lo expresa claramente. Su uso depende del contexto, siendo mucho más flexible que “may”.
  5. Will
    Este es un verbo que habla sobre el futuro. Predicción, pregunta o inquietud, establece que es posible o ya es factible que algo suceda después.
  6. Would
    Habla de hábitos que realizabas antes. También puede utilizarse en tiempo futuro si tu intención es mostrar que estás dispuesto a hacer algo o establecer condiciones.
  7. Must
    Expresa necesidad o una sugerencia contundente. Además, implica que puedes llegar a suponer referente a algo.
  8. Shall
    Este es un verbo no muy común por ser formal. Su significado es como el del verbo “will”, expresa algo en relación a lo que puede llegar a suceder.
  9. Should
    Se utiliza más a la hora de dar consejos, hacer o pedir sugerencias, opiniones y acciones, o para generar cierto nivel de expectativa ante algo futuro.
  10. Ought to
    No es muy frecuente que te encuentres con este verbo. Sin embargo, su significado es parecido al de “should”.

Ahora que conoces estos verbos modales, veamos su traducción y cómo puedes utilizarlos:

1. Can

Este verbo puede tener diversas traducciones, dependiendo de su contexto, pero las más comunes son puedes, pueden, puedo, sé, sabe, sabes. Un ejemplo de esto lo vemos en las siguientes frases:

  • Forgive me, can you tell me what time is?
    Disculpa, ¿puedes decirme qué hora es?
  • I can cook pizza.
    Yo sé cocinar pizza.
  • He can’t speak of my nervousness
    No puedo hablar de mi nerviosismo.

2. Could

Este verbo (pasado de “can”) puede traducirse como podía o podías. Igualmente, establece posibilidad como podríamos. Algunos ejemplos:

  • We could meet up today.
    Podríamos encontrarnos hoy.
  • Could you call your mom, please?
    ¿Podrías llamar a tu mamá, por favor?

3. May

Sus traducciones son puede, puede que, puedes o puedo. Se utiliza de la siguiente forma:

  • May I speak now?
    ¿Puedo hablar ahora?
  • We may go to the college tomorrow.
    Puede que vayamos mañana a la universidad.

4. Might

También es una variación o sinónimo del verbo “may”, y su uso va a variar en el contexto. Esencialmente, sus traducciones son puede que, podría o podrías.

  • He might come tonight.
    Puede que él venga esta noche.
  • You might as well try to open and get in the car
    Podrías intentar abrirlo y subir al coche.
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5. Will

Se utiliza para expresar algo que deberíamos hacer, esperar, etc. en un tiempo futuro. Su traducción dependerá mucho del contexto y del verbo. Pero, por ejemplo, puede traducirse como:

  • You will find it.
    Lo encontrarás.
  • We will listen to the next time.
    Vamos a escuchar la siguiente vez.
  • Will you marry me?
    ¿Te casarías conmigo?

6. Would

Se traduce de múltiples formas para disponer o comentar sobre una conducta recurrente en el pasado, y pedir que alguien realice una acción. Se emplea del siguiente modo:

  • Would you please close our windows?
    ¿Podrías por favor cerrar nuestras ventanas?
  • When I was in Spain, I would speak Spanish.
    Cuando estaba en España, hablaba español.
  • I would like you to know the truth.
    Me gustaría que supieras la verdad.

7. Must

Su traducción literal sería necesito o tengo qué. Sin embargo, dependerá mucho del verbo que acompañe ya que puede implicar suposiciones, como puedes ver aquí:

  • You must be joking.
    Debes estar bromeando.
  • Maybe, she must have done something.
    Quizás, ella debió hacer algo.

8. Shall

No es un verbo modal muy común por su formalismo. Su traducción es idéntica a la del verbo Will. Veamos cómo se aplica:

  • We shall dance together soon, my lady.
    Pronto bailaremos juntos, señorita.

pareja bailando en la carretera

9. Should

La traducción más común para este verbo modal es debería o deberías. Algunos ejemplos de cómo se utiliza:

  • You should listen to me.
    Deberías escucharme.
  • Should she doesn’t back?
    ¿Ella no debería volver?

10. Ought to

Este es un sinónimo del verbo modal Should, y su traducción es la misma. A continuación, un ejemplo:

  • I ought to practice more piano.
    Debería practicar más el piano.

Veamos un último ejemplo de cómo utilizar varios verbos modales en una conversación:

  • Mario: You should practice more today, Antonio.
    Mario: Deberías practicar más hoy, Antonio.
  • Antonio: Yes. First, I must finish this homework. But, don’t worry. I can speak Italian.
    Antonio: Sí. Primero necesito terminar esta tarea. Pero no te preocupes. Sé hablar italiano.
  • Mario: Then, we will have an excellent score tomorrow.
    Mario: Entonces, tendremos una excelente nota mañana.

Como puedes ver, son verbos fáciles de usar y que expresan de forma muy clara lo que quieres. Mientras más practiques, ¡más fluido será tu inglés! Así que no olvides repasar diariamente. Una forma de hacerlo es tomando clases de inglés en línea, para que puedas aclarar todas tus dudas con un profesor.

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