La letra de las 10 canciones en inglés más famosas y su significado

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Escribir la letra de una canción es un asunto complicado; el encontrar las palabras que transmitan exactamente lo que siente el compositor, adaptarlas a una determinada melodía y ritmo, y que el sonido de las palabras sea también agradable para el oído.

La letra puede ser el punto de partida de una canción – las primeras palabras, sugiriendo una cierta sensación o estado de ánimo, e inspirando una melodía. Este es el poder de las palabras. La letra de las grandes canciones con palabras en inglés tiene el poder de emocionarte – ya sea una lágrima de felicidad o de tristeza, este es el regalo del compositor.

Otras canciones en inglés son simplemente pegajosas – la letra en coro que se pega en tu cabeza, incluso si es completamente sin sentido – naaa na na na-na-na-naaaaaa ¡no es exactamente la letra más inspiradora alguna vez cantada, pero gracias a los Beatles están entre alguna de las canciones más cantadas en el mundo!

La mejor letra se lee como la mejor poesía, y muchos argumentarían que artistas de la talla de Neil Young y Bob Dylan son poetas así como compositores. Para demostrar lo difícil y raro que es elaborar una exquisita letra como la de ellos, vale la pena ver el otro extremo de la escala:

I don’t want to see a ghost/It’s the sight that I fear most/I’d rather have a piece of toast…

Hay más malos que buenos intentos líricos – y es por eso que apreciamos esas grandes letras aún más. Aquí están algunas de las mejores de todos los tiempos y una pequeña explicación sobre cada una. Nos encantaría escuchar tus favoritas también, y lo que significan para ti y por qué.

1. The Beach Boys – Surf’s Up

Columnated ruins domino…

Sencillamente una de las más bellas letras jamás escritas– y una de las más raras también. Con un simbolismo surrealista, es el producto de la imaginación verdaderamente única del genio lírico Van Dyke Parks (con la ayuda de algunas sustancias ilegales). Creando imagen sobre imagen, las palabras fluyendo, adaptándose perfectamente a la increíble oda al mar de Brian Wilson.

La letra de la canción era tan inusual que en realidad causó fricción dentro de la banda con el Beach Boy, Mike Love, quejándose que era absurda, y que alejaría a sus fans. La canción fue archivada durante unos años como resultado de ello, ¡pero afortunadamente no pudo ser ocultada por mucho tiempo!

2. Bob Dylan – Masters of War

I think you will find/When your death takes its toll/All the money you made/Will never buy back your soul…

La canción de protesta para poner fin a todas las canciones protesta, Dylan expresó la preocupación de una generación cuando escribió esta letra contra la guerra. Con Vietnam furioso, y el reclutamiento forzando a jóvenes americanos a luchar en una guerra que no entendían, la letra captura perfectamente toda su rabia, el miedo y la repugnancia.

Cantada en primera persona, desde el punto de vista de un hombre joven que no quiere ser obligado a alistarse en el ejército, hace la canción aún más personal. La melodía aquí es tan simple, y sin embargo, esta canción ha sido interpretada por muchísimos artistas – todo gracias a esa letra increíblemente poderosa.

3. The Beatles – Hey Jude

Take a sad song, and make it better…

Mientras que John Lennon inicialmente creyó que esta canción fue escrita para él al comienzo de su relación con Yoko Ono, Paul McCartney de hecho escribió este clásico de los Beatles para el hijo de Lennon, Julian. Originalmente titulada ‘Hey Jude‘, la canción fue escrita para consolar al joven Julian cuando sus padres se divorciaron – y su letra ha dado consuelo a muchos otros desde entonces.

También fue escrita en la época de la nueva relación de McCartney con Linda Eastman, es una canción que ofrece apoyo, asesoramiento y una fuerte creencia en el amor – otra famosa letra sobre el amor.

¡Parece que no nos podemos escapar de él! Pero Hey Jude es muy conocida por su final – más de cuatro minutos de los famosos ‘na na na’s’ alargan la canción a más de siete minutos de duración, en ese tiempo eso la hizo ser el sencillo más largo que alguna vez haya conseguido estar en el top de las listas del Reino Unido, dando a los Beatles su mayor éxito también en los Estados Unidos.

4. Johnny Cash – I Still Miss Someone

There’s someone for me somewhere/And I still miss someone…

Otra sencilla melodía que es transformada por su dolorosa letra, ésta es una de las canciones más famosas y más interpretadas de Johnny Cash. Seguramente han habido más letras escritas sobre el amor que de alguna otra cosa, y las que permanecen con nosotros son casi siempre sobre el amor perdido.

En este caso, la letra da en el blanco, porque es muy honesta y sincera – todos los que alguna vez perdieron a alguien pueden relacionarse con ella. Una de las favoritas de Bob Dylan. Joni Mitchell, Emmylou Harris, Dolly Parton, Gram Parson y Stevie Nicks son solo algunos de los artistas que han interpretado este clásico de la música country.

5. Johnny Mandel and Mike Altman – Suicide is Painless (Theme from M*A*S*H)

The game of life is hard to play/I’m going to lose it anyway…

Uno de los más famosos temas de cine y televisión de la historia, el tema de M*A*S*H también tiene una letra muy inesperada. Cuando el director Robert Altman estaba buscando una canción para uno de los personajes de la película para cantar en una escena, le dijo al compositor Mandel que tenía que ser llamada “Sucide is Painless”, y que además tenía que ser “la canción más estúpida jamás escrita”.

Altman intentó escribir la letra él mismo, pero se dio cuenta que era muy difícil para su cerebro de 45 años de edad escribir “lo suficientemente estúpido”. En vez de eso, le dio la tarea a su hijo de 14 años de edad, Michael, que por el contrario, produjo ¡una de las letras más famosas que jamás haya salido de un niño de 14 años de edad! La famosa melancólica canción está escrita desde el punto de vista de una persona que está considerando el suicidio. Reflejando la inutilidad de la guerra y la falta de sentido de la vida, este tema de la historia de humor negro de los soldados enfrentando las penurias de Vietnam se hace aún más conmovedora por el hecho de que fue escrita por alguien tan joven.

6. The Smiths – There Is a Light That Never Goes Out

Take me out, tonight…

Es raro encontrar a una banda que sea aclamada por la crítica tanto por sus canciones como por su música – pero gracias a Morrissey el artífice de la palabra mágica, The Smiths han logrado precisamente eso. Un ávido lector, un gran fan de la poesía y un romántico de corazón, Morrissey ha escrito algunas de las canciones más famosas que han salido de la escena musical británica en los últimos 30 años. Los títulos de sus canciones por sí solos contienen más poesía que la mayoría de las hojas de lírica Shoplifters of the World Unite, Last Night I Dreamt That Somebody Loved Me, There Is a Light That Never Goes Out que incluso han inspirado incontables tatuajes. There Is a Light es una de sus canciones con más cobertura, con una letra que aparentemente fue inspirada por uno de los héroes de Morrissey, James Dean en Rebel Without a Cause. Apelando a los adolescentes de todas partes, la letra habla de la enajenación adolescente – la necesidad de huir, la experiencia de los primeros excesos y emociones de la vida, cuando ya no te sientes a gusto en el hogar familiar.

7. REM – It’s the End of the World as We Know It (And I Feel Fine)

That’s great, it starts with an earthquake, birds and snakes…

REM ha escrito algunas de las canciones más exitosas de las últimas décadas, y es en gran parte gracias a la letra (a menudo mala) de las canciones de Michael Stipe. Stipe parece enorgullecerse de escribir canciones que son un poco turbias – muy simbólicas, con significados ocultos. It’s the End of the World no es una excepción, y como una de sus canciones más optimistas y populares, tiene una letra que pone a prueba incluso a los mayores fans de REM. Al parecer, una especie de homenaje a la famosa Subterranean Homesick Blues con exceso de lírica de Bob Dylan, ¡pronto te quedarás sin aliento al cantarla! ¿Qué significa todo eso? Como con muchas letras de REM, no se sabe con certeza.

Hay muchos pequeños fragmentos de historias, algunas quejas sobre el capitalismo, otras cosas y algunas palabras incluidas simplemente porque suenan muy bien cuando se conectan en la canción: “The ladder starts to clatter with fear fight down height”.

8. Neil Young – Old Man

Old man look at my life, I’m a lot like you…

A menudo se ha clasificado a la altura de Bob Dylan, en términos de su profunda escritura lírica, Neil tiene un don para tocar esas fibras sensibles del corazón. Nunca tiene miedo a mostrar sus emociones, eso es lo que ayuda a que sus palabras sean tan poderosas – veraces, y desde el fondo del corazón. Old Man fue una canción escrita para el viejo encargado que cuidaba el rancho Broken Arrow, que Neil compró en 1970 y que aún vive en la actualidad. Compara la vida de un viejo con la de un hombre joven, y encuentra que son más parecidos en sus necesidades de lo que creen.

9. Joni Mitchell – Big Yellow Taxi

They paved paradise, and put up a parking lot…

Una intérprete canadiense compañera de Neil, y una buena amiga de él dentro del ambiente folk, Joni Mitchell ha escrito una buena parte de las canciones famosas. Tal vez la letra más conocida es la que ella escribió para Big Yellow Taxi. Al escribir acerca de su preocupación por la contaminación y el medio ambiente, Joni explica: “Yo escribí ‘Big Yellow Taxi’ en mi primer viaje a Hawái.

Tomé un taxi hasta el hotel y cuando me desperté la mañana siguiente, corrí las cortinas y vi esas hermosas y verdes montañas a la distancia. Después, miré hacia abajo y había un enorme estacionamiento, y me rompió el corazón… esta mancha en el paraíso.” Las líneas “you don’t know what you’ve got til it’s gone” aplican a toda una serie de circunstancias, además de la destrucción de la tierra – ayudando a la canción a convertirse en un favorito universal.

10. The Muppets – Mah Nà Mah Nà

Mah Nà Mah Nà…!

Los Muppets están aquí para demostrar que las canciones no tienen que ser sobre el amor, el dolor, la pérdida o ser de alguna manera profundas para que sean populares. Mah Nà Mah Nà es una de las cancioncillas más famosas de los Muppets, amada en todo el mundo, que no significa nada. En realidad, una canción escrita por Piero Umiliani para una película italiana, la cual contiene únicamente palabras sin sentido. Solo demuestra que a veces las canciones exitosas simplemente necesitan sonar bien, convirtiéndose en instrumentos musicales por derecho propio, en lugar de tener algún significado especial. ¡Es casi imposible no cantar a coro con ellas!

Escucha todas estas canciones, analiza el significado de sus letras en inglés y continúa descubriendo nuevas maneras sobre cómo aprender a hablar inglés de manera exitosa.

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