Gerundio o infinitivo: ¿Cómo puedo saber cuál viene después?

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Una de las preguntas más comunes que me hacen como profesor es sobre los gerundios y los infinitivos. Algunos verbos son seguidos por un gerundio, por ejemplo “I enjoy playing football,” y otros son seguidos por un infinitivo con ‘to’ “I want to play football this weekend,” y luego hay algunos (a menudo los verbos modales) que van seguidos de un infinitivo sin ‘to’I might play football this weekend.” Incluso hay algunos verbos que pueden tener tanto un gerundio como un infinitivo.

Entonces, ¿hay alguna regla que nos diga qué verbos son seguidos por un gerundio y cuáles van seguidos de un infinitivo? No, pero hay dos métodos para recordar cuál es cuál.

El primer método para recordarlo es hacer una lista de ejemplos de cada verbo. Esto funciona bien para recordar algunos de los verbos más comunes que sólo pueden ser seguidos ya sea por un gerundio o un infinitivo. Muchos libros de texto tienen ejemplos como este, especialmente de Intermedio Alto a Nivel Avanzado. Memorizar ejemplos de estos verbos y hacer ejercicios de equivalencia o de completar los espacios en blanco para practicar, es una buena manera de empezar a entender cómo funcionan los gerundios y los infinitivos.

Sin embargo, este método sólo es práctico para una cierta cantidad de vocabulario. Es imposible que alguien pueda memorizar todos los verbos en inglés y si generalmente son seguidos por un gerundio o un infinitivo, incluso si esa persona fuera una campeona de la memoria. Para utilizar gerundios e infinitivos con fluidez en un nivel avanzado, es más eficaz pensar en cómo los utilizan los hablantes nativos.

¿Los hablantes nativos de inglés memorizan largas listas de vocabulario para saber si se debe utilizar un gerundio o un infinitivo? No. Si le preguntas a un hablante nativo cómo sabe si va a utilizar un gerundio o un infinitivo después de un verbo, sólo dirá “Because it sounds right.” La razón por la que los hablantes nativos saben instintivamente qué palabra utilizar después es porque han visto o escuchado estas palabras muchas veces antes e incluso, si no se acuerdan de haberlas escuchado, esto es lo que hace que el uso correcto les ‘sound right’ a ellos.

El segundo método para utilizar gerundios e infinitivos correctamente es a través de actividades preparatorias. Esto significa exponerte tanto como sea posible al inglés oral como al escrito para que sepas cómo ‘sounds’ la forma correcta de utilizar estas palabras y empezar a hacerlo instintivamente. Esta es una gran manera de aprender otras características del inglés como las colocaciones, binomios o frases binomiales y preposiciones. Al elegir tus actividades preparatorias, elige también estilos de inglés relevantes para tu vida. Por ejemplo, si estás aprendiendo inglés para el trabajo, escucha las noticias de negocios o lee artículos sobre tu industria y si estás aprendiendo inglés general, escucha el radio o programas de televisión con personas de edad similar a la tuya. Mientras que estés escuchando o leyendo, y entendiendo lo que dicen, escucha cómo lo dicen y copia cualquier frase interesante o inusual que oigas.

La mejor manera de dominar gerundios e infinitivos es utilizando una combinación de estos métodos. Comienza con el primero para que tengas suficiente vocabulario para expresarte, y luego, pasa a un mayor número de actividades preparatorias para que tengas una gama más amplia y hagas tu inglés más fluido. Haz la prueba ahora y ve cuántos verbos conoces que llevan un gerundio o infinitivo y luego ve si puedes duplicar ese número en el siguiente mes. ¡Es un reto, pero te ayudará a mejorar tu inglés!

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