I misteri dell’inglese: perché usiamo la ‘I’ maiuscola e non usiamo la maiuscola per ‘me’?

I maiuscola

Faccio l’insegnante d’inglese da molto tempo e ho visto molte persone scrivere in inglese e fare tanti errori. Di tutti questi errori, ce n’è uno in particolare che spicca: dimenticarsi di usate la maiuscola ‘I’ quando si scrive in prima persona.

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Io capisco bene perché sia facile dimenticarlo: noi abbiamo delle regole per l’uso delle maiuscole ma la ‘I’ non le segue. È facile ricordarsi di usare una maiuscola all’inizio di una frase e per i nomi propri, ma ‘I’ non appartiene a queste categorie, ‘I’ è un pronome, come ‘me’ o ‘you’. Allora perché ‘me’ e ‘you’ non si scrivono con la maiuscola?

Bene, la risposta breve è che nessuno lo sa. Persino gli etymologists (persone che studiano la storia delle parole) non lo sanno per certo. Ci sono, però, delle teorie a riguardo:

1. la pronuncia di ‘I’ è cambiata nel corso del tempo

Si usa il suono breve perché deriva dallo stesso suono della parola tedesca ‘ich’ (una ‘i’ breve che si pronuncia come la ‘i’ di ‘ticket’). Quando è diventato il nostro suono moderno, ossia una ‘I’ lunga (come in ‘bike’), la lettera è diventata più grande per mostrare che ha un suono più lungo.

2. una ‘i’ piccola è troppo difficile da leggere

È più facile vedere una ‘I’ maiuscola, quindi le persone hanno iniziato a usarla in questo modo per rendere la scrittura più leggibile

3. per mostrare che la persona che scrive è importante

Usare la maiuscola per ‘I’ ma non per ‘you’ potrebbe aiutare chi scrivere ad acquisire più autorevolezza. Questo, però, non spiega perché non usiamo la maiuscola anche per ‘me’.

4. per dare all’inglese un’identità forte come lingua nazionale. 

L’inglese non è sempre stato la lingua ufficiale dell’Inghilterra: talvolta i governanti parlavano in latino o in francese antico. E questo è anche il motivo per cui le regole della grammatica inglese non sono sempre prevedibili. Quando l’inglese è diventato la lingua ufficiale nazionale, le persone hanno apportato delle piccole modifiche per renderla più autorevole, e forse usare la maiuscola ‘I’ è stata una di queste modifiche.

Sebbene non riusciremo mai a sapere la vera risposta a questa domanda, è interessante conoscerne le teorie a riguardo. Ma la cosa più importante da ricordare è che nella grammatica inglese si deve usare la maiuscola ‘I’ quando scrivi di te stesso.

Quale di queste teorie pensi sia la più plausibile? Quale hai trovato più interessante? Parla di questo mistero con i tuoi amici o lascia le tue risposte nella sezione dei commenti qui sotto.

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