Palabras en inglés utilizadas de manera incorrecta

ironic

Esta debería de ser una noticia alentadora para cualquier persona que esté aprendiendo inglés – incluso los hablantes nativos de inglés no saben cómo utilizar correctamente el idioma. Así que no te preocupes si no estás haciendo las cosas perfectamente bien siempre – ¡porque lo más probable es que la persona de habla inglesa con la que estés hablando tampoco lo haga!

Un sorprendente número de palabras se emplean incorrectamente todos los días por los hablantes de inglés – muchas veces, quienes hablan ni siquiera se dan cuenta de que están utilizando una palabra o frase incorrecta. Echemos un vistazo a algunas de estas palabras y frases utilizadas de manera incorrecta que surgen todo el tiempo en conversaciones en inglés.

Literally

lit·er·al·ly (lĭt′ər-ə-lē)adverbio

1. De manera literal; palabra por palabra

2. En un sentido literal o estricto

Literalmente, miles de personas utilizan esta palabra de forma incorrecta todos los días. Ahora hay un ejemplo de alguien que usa esta palabra correctamente, para variar. Curiosamente, esta palabra se utiliza a menudo para decir lo contrario de ‘literally’, que puede conducir a resultados bastante graciosos. “I’m literally starving to death!” ¿De verdad? Lo que la gente realmente debería decir es ‘en sentido figurado’.

Veamos algunos ejemplos:

En gran medida, los mayores culpables de ello en el Reino Unido son los presentadores de deportes en la televisión y el radio:

“He missed the goal by literally a million miles…”

“The cross to Rooney was literally served up on a plate…”

Obviamente que el delantero en cuestión no se las arregló ‘literally’ para patear un balón a 1 millón de kilómetros de distancia y el pase a Wayne Rooney no le fue servido a él por un mesero – sino que estas cosas sucedieron ‘en sentido figurado.’

Ironic

i·ron·ic (ī-rŏn′ĭk)adjetivo

1. Conmovedoramente contrario a lo esperado o previsto

2. Incongruencia entre el resultado real de una secuencia de eventos y el resultado normal o esperado; un evento o resultado marcado por tal incongruencia

3. El uso de las palabras para expresar algo distinto y especialmente lo contrario al significado literal

4. Una expresión o una elocución caracterizada por un deliberado contraste entre el significado aparente e intencionado.

5. Un estilo literario empleando tales contrastes para efecto humorístico o retórico

Te darás cuenta de que hay varias definiciones de ‘ironic’ cuando buscas en el diccionario, y

ésta es precisamente la razón por la que comenzó el mal uso generalizado de esta palabra – ¡porque incluso el diccionario no podía estar de acuerdo en un solo significado! Una simple regla de oro es recordar que cuando algo es contrario a lo que esperas, entonces es irónico, por ejemplo, un agente de tránsito que tiene su licencia suspendida por no pagar la multa de estacionamiento – es de esperar que pague su boleto de estacionamiento, puesto que él es el hombre que reparte las multas cada día.

Algo no es irónico si se trata simplemente de una coincidencia graciosa o es lamentable, por ejemplo, “Isn’t it ironic that Paul Walker from the Fast and the Furious movies died in a car crash?” No, no lo es. Es simplemente desafortunado.

La gente todavía debate sobre el uso correcto o incorrecto de la palabra ‘ironic’ hoy, hasta el punto de que hay sitios web completos dedicados a hablar de ello.

Enormity

e·nor·mi·ty (ĭ-nôr′mĭ-tē)sustantivo

1. La cualidad de pasar todos los límites morales; maldad excesiva o salvajismo

2. Un delito monstruoso o malvado; un ultraje

Aquí está una que incluso los presidentes de los Estados Unidos no utilizan correctamente. ‘Enormity’ en realidad significa ‘maldad extrema’, pero debido a que se parece mucho a la palabra ‘enormous’ que significa ‘enorme’ o ‘muy grande’, a menudo se usa incorrectamente para decir ‘enormousness’. He aquí un ejemplo perfecto – después de ser elegido Presidente de Estados Unidos, Bush dijo que él “Couldn’t believe the enormity of the situation.” Mientras que muchos republicanos podrían no estar de acuerdo con el uso de la palabra ‘enormity’ aquí, ¡muchos demócratas podrían estar de acuerdo con él!

Ultimate

ul·ti·mate (ŭl′tə-mĭt)adjetivo

1. Ser último en una serie, proceso o progresión

2. Fundamental; elemental

Esta tiene que ser una de las palabras más frecuentemente mal utilizadas en internet. Mientras que el significado literal es ‘el último en una lista de artículos’, se utiliza mucho más a menudo para decir ‘el mejor’. Por ejemplo, busca en Google ‘the ultimate cheeseburger’ y encontrarás más de 2 millones de resultados – pero dudamos mucho que ya se haya hecho la mejor hamburguesa con queso. Este es un gran ejemplo de una palabra que ha sido utilizada incorrectamente tantas veces a través de los años que ahora su significado ha cambiado, y encontrarás definiciones en los diccionarios más modernos que reflejan esto, definiciones tales como:

a. Del mayor tamaño o importancia posible; máximo

b. Representar o exhibir el mayor desarrollo o sofisticación posible

c. Máximo esfuerzo; extremo

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