Cómo utilizar los artículos en inglés

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Los artículos son importantes en el idioma inglés, pero por alguna razón, muchos estudiantes no los utilizan al hablar. En este post quiero hacer énfasis en la importancia de los artículos, ya que los hablantes nativos identifican rápidamente una oración incorrecta porque no se utilizó un artículo.

En primer lugar, vamos a hablar sobre qué es un artículo. El idioma inglés tiene tres artículos, ‘a’, ‘an’, ‘the’. Cada uno de estos se utiliza antes de un sustantivo.

a/an

Estos artículos se conocen como los ‘indefinite articles’ porque ellos no especifican de cual sustantivo estás hablando. Por ejemplo, ‘a table’ podría ser cualquier mesa, o quizás quieras comerte ‘an apple’ sin escoger una en específico. La forma de saber qué artículo utilizar es si el sustantivo comienza con una vocal (las letras, ‘a’ ‘e’, ‘i’, ‘o’ o ‘u’), utilizarás ‘an’. Sin embargo, si comienza con cualquier consonante, entonces utilizarás ‘a’.

Excepciones:

Hay algunas excepciones a la regla de utilizar siempre ‘a’ antes de consonantes y ‘an’ antes de las vocales. Si el sustantivo comienza con ‘u’, pero suena como “you”, entonces utilizarás ‘a’. Por ejemplo, “I went to a university”. También, si el sustantivo comienza con una ‘h’ muda entonces utilizarás “an”. Por ejemplo, “we have an hour before the movie starts”.

The

Este es un ‘definite article’. Cuando utilizas este artículo, significa que estás hablando de algo muy específico. Por ejemplo, “I bought the table”. Entonces estoy hablando de una mesa muy específica que compré.

Los artículos se utilizan antes de un sustantivo, pero es importante saber cuándo usarlos y cuando no usarlos.

No se utiliza un artículo:

  • Antes de un nombre propio como; Queen Elizabeth, Steve Jobs o John Smith.
  • Los nombres de la mayoría de los países como; Italy, Brazil, o Saudi Arabia.
  • Deportes como; basketball, football, o soccer.
  • Idiomas como; English, Spanish, o Portuguese.
  • Materias académicas como; Mathematics, English, o Literature.

Utiliza siempre los artículos antes de:

  • Nombres de ríos, mares y océanos como; the Atlantic Ocean, the Black Sea, y the Missouri River.
  • Desiertos, golfos, bosques o penínsulas como; the Amazon, the Sahara Desert, y the Gulf of Mexico.
  • Trabajos tales como; an engineer, a doctor, o a lawyer.

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Image by: cliff1066

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