Preguntas en inglés mal formuladas: ‘What means?’ ‘How to say?’

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Siempre que comienzo una nueva clase, sea cual sea el nivel, empiezo el primer tema con una pregunta. ¿Por qué hago esto?, porque preguntando es la mejor manera de aprender. Si puedes hacer preguntas en inglés, podrás encontrar cualquier cosa que necesites saber acerca de un idioma.

Cuando imparto mis clases de inglés en línea, la formulación de preguntas es algo con lo que batallan los alumnos de cualquier nivel. Batallan por muchas razones. En los niveles principiantes, los alumnos suelen ser demasiado tímidos para preguntar. En los niveles intermedios, los alumnos generalmente son más seguros pero pueden tener problemas con el orden de las palabras (ponemos las palabras en un orden diferente cuando hacemos preguntas que cuando hacemos una simple afirmación). En niveles avanzados, los alumnos generalmente cometen errores fosilizados (errores que siempre cometen) al hacer preguntas.

El error más común que he visto cuando los alumnos hacen preguntas en inglés sencillas es el siguiente:
“What means (word)?”

¿Puedes detectar el error? ¿Cómo deberíamos decir esto?

Es correcto, debería ser:
“What does (word) mean?”

Es una pregunta sencilla, ¿cierto? Pero, como a menudo lo preguntamos para conocer el significado de las palabras, si formulamos mal la pregunta, de ésta manera se quedará en nuestra cabeza y después será difícil corregir este error.

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Otro error muy común al hacer preguntas es el siguiente:
“How to say, (explanation)?”

Así que, ¿cómo debemos replantear esta pregunta?

Se pregunta así:
“How do I say, (explanation)?”

Por ejemplo:
“How do I say when ice falls from the sky in English?”
o
“How do I say (foreign word) in English?”

En inglés también podemos replantear las preguntas de la siguiente manera:
“What do you call (word) in English?”

Por ejemplo:
“What do you call (foreign word) in English?”

Vamos a repasar nuevamente nuestras frases clave:

“What does (word) mean?”
“How do I say (word) in English?”
“What do you call (word) in English?”

Trata de hacer estas tus frases clave de la semana. Has notas con ellas y repítelas a ti mismo o a otras personas cuando estés practicando. Son las preguntas en inglés más útiles que puedes aprender, por lo que es importante utilizarlas correctamente.

Si te gusto este tema, lee el artículo a continuación: Phrasal Verbs comúnmente usados.

Image by: Eleaf.

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