Fuerza a través de la diversidad: El aprendizaje del inglés une el equipo de ciclismo de EF

En 2018, EF Education First, líder mundial en enseñanza internacional, entró en el ámbito del ciclismo profesional gracias a la compra de un equipo del UCI WorldTour, conocido ahora como EF Education First. Con una importante presencia global en más de 100 países, EF cree que al explorar transformamos nuestra educación, y que cuanto más salimos a la búsqueda de nuevos lugares, más podemos crecer a nivel individual y crear vínculos con los demás.

El Tour de Francia, la carrera ciclista más famosa del mundo, comenzó a principios del verano pasado con 22 equipos compitiendo en 34 ciudades. Como empresa que opera en 114 países alrededor del mundo, no sorprende que el equipo de EF Pro Cycling sea tan diverso, y es que reúne a 29 corredores de EF que representan a un total de 12 nacionalidades distintas. La misión de EF siempre ha sido brindar oportunidades a personas de cualquier edad para que puedan estar juntas y crear vínculos con otras personas de todo el planeta. Al igual que ocurre al explorar el mundo, el ciclismo une a personas de diferentes orígenes con el objetivo de lograr grandes cosas juntos.

Hablamos con el corredor de la clasificación general (la categoría más rápida en carreras de bicicletas) Rigoberto Urán de EF Education First Pro Cycling, quien ocupó el segundo lugar en el Tour de Francia celebrado en 2017, para que comparta con nosotros sus reflexiones sobre la comunicación y el liderazgo dentro de este gran grupo internacional y sus paralelismos aplicables al mundo de los negocios.

Liderazgo en la carretera

Como la mayoría de las empresas internacionales formadas por personas talentosas de todo el mundo, el equipo de EF utiliza el inglés como idioma principal.

«La comunicación es muy importante. En el Tour de Francia somos 8 corredores de 8 nacionalidades diferentes y todo se gestiona en inglés; cómo planificamos las etapas, la búsqueda de ataques en el pelotón, cómo defendernos y mucho más. Son mensajes que se comparten con todo el equipo, no solo con los corredores, y todo el mundo debe contar con la misma información».

Llevar a un corredor hacia el éxito en el Tour es un ejemplo de trabajo en equipo, y los más de 40 miembros que forman el grupo al completo juegan un papel muy importante:

«Realmente es como si fuera una empresa. Para mí todas las personas son muy importantes, los corredores son muy importantes, pero también los mecánicos, que ponen a punto nuestras bicicletas y las reparan; los masajistas, chefs y entrenadores, los gerentes, todos ellos son importantes. Sin ellos, sería imposible competir en el Tour de Francia».

Hoy en día, Rigo es emprendedor y atleta, por lo que nos puede platicar alguna que otra cosa sobre los logros dentro y fuera de la carretera. La ética de equipo inculcada a través del ciclismo también se manifiesta en la sala de juntas:

«En una empresa tienes que trabajar en equipo. Cada individuo quiere mostrar sus resultados, pero todo el mundo trabaja para la misma empresa y se debe trabajar hacia el mismo objetivo final. Sucede lo mismo en el ciclismo, vemos que alguien consigue llegar al podio, pero si están ahí es gracias al equipo que hay detrás de ellos que hizo todo lo posible para que eso sucediera».

Entonces, ¿cuál es el estilo de liderazgo de Rigo con y sin la bicicleta?

«Un líder necesita transmitir respeto por sus compañeros de equipo y por el trabajo que hacen, y en momentos de gloria o de pánico es importante mantener la cabeza fría y no preocuparse demasiado por las pequeñas derrotas y las victorias».

¿Y cuáles son las frases favoritas en inglés de Rigo al liderar al equipo en la carretera? Sus palabras reflejan la actitud pacífica que caracteriza al colombiano:

«Guys, stay calm (chavos, mantengan la calma)… no stress at the moment (no se estresen ahora)… keep going, keep going (sigan adelante, sigan adelante)…».

Fuerza a través de la diversidad

Tal y como han demostrado numerosos estudios en el mundo corporativo, un equipo diverso es un equipo más exitoso. Para ganar una de las grandes vueltas también se necesita contar con una extensa gama de talentos e ideas:

«Cada uno tiene su especialidad. Algunos corredores son muy buenos en las etapas llanas, otros en las etapas de montaña, pero aquí lo más importante es buscar la victoria para el equipo».

«El líder tiene que proporcionar buena información, pero también escuchar, ya que muchos corredores pueden disponer de mejor información que uno solo; todos tienen una voz y todas esas voces son importantes».

El éxito continuo también requiere contar con una cultura de innovación y mejora constante de todos los aspectos de las actividades de la propia organización, como si se tratara de aplicar a nivel deportivo una especie de “kaizen”, metodología japonesa que defiende ir mejorando de forma progresiva:

«Creo que todas las empresas funcionan como equipos de ciclismo. En el ciclismo buscamos ser más rápidos todos los días, por lo que estudiamos la aerodinámica, nuestra vestimenta, los materiales de la bicicleta, los métodos de entrenamiento… Estamos en continuo desarrollo. Tienes que evolucionar, si no dejas atrás el pasado desperdiciarás el año, porque ahora esos métodos no funcionan».

Al igual que con todos los equipos de ciclismo, los corredores están dispersos a nivel mundial y muchos necesitan pasar un tiempo considerable entrenando solos donde viven. Eso solo aumenta la necesidad de una comunicación digital efectiva en inglés entre ciclistas, entrenadores y resto del equipo.

Afortunadamente, Rigo ha podido mejorar tanto su inglés como su estado físico al poder entrenar desde su casa en Colombia gracias al programa de formación en idiomas en línea de EF English Live.

«Estoy muy feliz porque puedo seguir el curso desde cualquier lugar por medio de la computadora, el celular y la tablet. Cuando estoy entrenando en casa es perfecto, ya que puedo conectarme en cualquier momento; es divertido, es fácil encontrar buenos maestros y puedes conectarte con personas de muchos países diferentes en una sola clase».

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