Trovare la strada in inglese

Oggi che abbiamo le mappe sugli smartphone, il GPS e i navigatori satellitari, molti pensano che chiedere indicazioni sia ormai una cosa del passato. Ma i cellulari possono rimanere senza batteria e i navigatori non sono sempre affidabili all’estero, perciò se vai in un paese anglofono è importante sapere some chiedere indicazioni e saperle capire: potrebbe essere il dettaglio che fa la differenza tra una vacanza al massimo e una in cui ti perdi per strada! Per chiedere indicazioni in inglese segui i nostri consigli e non ti perderai mai più.

Come iniziare

Scegli qualcuno che, a giudicare dall’aspetto, ti possa dare una risposta affidabile. Le persone in uniforme, ad esempio, sono una buona scelta. Prima di chiedere quello che vuoi, è meglio iniziare il dialogo con una frase come “Excuse me” (Mi scusi) o “Could you help me?” (Mi può aiutare?). La persona a cui ti rivolgi apprezzerà la cortesia e spesso cercherà di aiutarti di più. Per essere sicuro di ricevere una risposta accurata, puoi anche chiedere “Do you know this area well?” (Conosce bene questa zona?).

Chiedere con cortesia

Per porre una domanda in modo cortese devi iniziare di solito con ‘could’ o ‘would’. In questo caso, per chiedere un’informazione si dice di solito “Could you tell me…” (Mi può dire…). La formula standard per chiedere indicazioni su come raggiungere un determinato posto, ad esempio un museo, un hotel o una strada, è la seguente: “Could you tell me how to get to _____?” (Mi può dire come arrivare a ___?).

Se non stai cercando un posto specifico, ma solo qualcosa nelle vicinanze, ad esempio una banca, una stazione della metropolitana, un bagno eccetera, è meglio usare una frase come questa: “Could you tell me where the closest _____ is?” (Mi può dire dov’è il/la ___ più vicino/a?).

Capire la risposta

A questo punto, se la persona sa rispondere alla tua domanda, è importante capire la risposta. Oltre alle indicazioni più comuni, come straight on” (sempre dritto) o turn left/right” (gira a sinistra/destra), potresti sentire altre espressioni, come quelle qui sotto.

Negli Stati Uniti, spesso si danno le indicazioni in termini di blocks (isolati). Un isolato è la parte di una strada compresa tra due incroci, perciò “the next block” (il prossimo isolato) significa la parte di strada dopo il prossimo incrocio, mentre “three blocks ahead” significa che devi rimanere sulla stessa strada e continuare dritto per i prossimi tre incroci.

Per indicarti dove girare per prendere una strada diversa, si possono usare frasi come the third right” (la terza a destra) o “the next left” (la prossima a sinistra). Se qualcuno dice, ad esempio, Take the third street on the left” (Prendi la terza strada a sinistra), significa che devi superare i prossimi due incroci e poi girare a sinistra al terzo.

Ci sono molti modi per indicare che una persona deve girare a destra o a sinistra. “Take a left”, go left”, turn left” e make a left” significano tutti la stessa cosa: che devi girare a sinistra. Go around the corner” significa invece che al prossimo incrocio devi girare, senza superarlo.

Altre indicazioni fanno riferimento a determinati edifici o punti di riferimento. It’s just past the bank” significa che se superi la banca, il luogo che cerchi è in uno degli edifici successivi. Opposite, across from e facing significano tutti la stessa cosa: sulla stessa strada, ma dall’altro lato.

Quando devi chiedere indicazioni, non essere timido. Abbi fiducia in te stesso e non aver paura a chiedere di ripetere, se non sei sicuro di aver capito. Basta che tu non ti metta in situazioni di pericolo e chiedere informazioni diventa un modo ottimo per interagire in inglese con persone madrelingua quando sei all’estero.

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