Non essere ripetitivo: sinonimi di ‘great’

sinonimi great

Come sicuramente avrai avuto modo di capire frequentando un corso di inglese durante la tua esperienza di apprendimento, l’inglese è una lingua ricca ed espressiva. Spesso troverai tante parole con lo stesso significato o almeno simile. La lingua inglese non è certamente a corto di sinonimi per dire ‘great’! Oggi vogliamo mostrarti qualche parola utilizzata quotidianamente in questo modo, così puoi inserirla nelle tue conversazioni e migliorare le tue competenze linguistiche.

Per prima cosa dobbiamo vedere cosa significa ‘great’, visto che oggi ha assunto significati diversi in inglese.

Great

Aggettivo

1. Di un’entità, quantità o intensità notevolmente sopra la media

    “The article was of great interest”

2. Di capacità, qualità o importanza notevolmente sopra la media

    “She’s great at French”, “The great day arrived”, “Another great goal from Alan”

3. Utilizzato prima del sostantivo per enfatizzare una descrizione particolare di qualcuno o qualcosa

    “I was a great fan of Hank’s”

Sostantivo

1. Una persona importante o famosa

    “The Beatles, Bob Dylan, all the greats”

Avverbio (informale)

1. Molto bene; meravigliosamente

    “The band played great tonight”

Ora abbiamo un’idea migliore dei significati più comuni di ‘great’ e possiamo guardare a qualche altra parola che viene comunemente utilizzata al suo posto.

Awesome

Questa è una parola slang che ha acquistato un’enorme popolarità dagli anni Ottanta e per questo dobbiamo ringraziare l’inglese americano. Viene fortemente associata alla cultura skate e surf, ma dalle strade si è diffusa fino al Presidente degli Stati Uniti. Viene utilizzata come aggettivo o, informalmente, come avverbio. Quindi potresti dire “She’s awesome at French”, “That song is awesome!” o “The band played awesomely tonight”.

Il significato di awesome è cambiato abbastanza sensibilmente nel corso degli anni. Originariamente awesome significava ‘che ispira paura o stupore’. Oggi viene utilizzato sempre, in particolare negli Stati Uniti, per significare ‘great’ o ‘excellent’.

The bee’s knees

Questa espressione viene usata quando usi ‘great’ come sostantivo. Come nell’esempio fatto nella definizione del dizionario qui sopra, potresti dire “The Beatles? Bob Dylan? Oh, they’re the bee’s knees”. In sostanza, significa ‘eccellente, di qualità superiore, il meglio’. Questa espressione è bizzarra e il suo significato è cambiato nel corso degli anni.

È apparsa per la prima volta nel tardo XVIII secolo, quando è stata utilizzata per significare ‘qualcosa di molto piccolo e insignificante’, poi è diventata un’espressione nonsense, spesso per descrivere qualcosa che non era un’entità significativa. Ma negli anni Venti, la scena jazz americana si è accorta di questa espressione e ha iniziato a inserirla nella lunga lista di espressioni slang che significavano ‘eccellente’, come ‘the cat’s whiskers’ e ‘the flea’s eyebrows’.

Terrific

Ecco un’altra parola il cui significato è cambiato nel corso del tempo. Oggi la utilizziamo molto nello stesso modo di ‘great’: “You look terrific!”, “Thanks, I feel terrific” per significare eccellente o molto buono. Tuttavia terrific non ha sempre significato questo, infatti originariamente è apparsa nel XVII secolo derivata dalle parole ‘terrificus’ e ‘terrere’ che significano ‘spaventare’.

Quindi com’è cambiata? Nel XVII secolo se qualcosa era terrific, significava che aveva il potere di farti sentire impaurito. All’inizio del 1800 ha assunto il senso più debole di ‘molto grave’, ad esempio avresti potuto dire che avevi avuto un ‘terrific headache’ se avevi avuto un forte mal di testa, ma ovviamente non significava ancora ‘eccellente o molto buono’! Questo significato di terrific è apparso solo nel 1888, quando in modo informale ha iniziato a essere utilizzata per significare ‘eccellente’. È strano quando le parole inglesi cambiano completamente il loro significato, ma accade molto più spesso di quanto immagini, così spesso che ora esiste addirittura una parola per descrivere questa evoluzione: ‘amelioration’.

 

Articoli correlati

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked