I past tense in inglese: che cosa sono? Come si usano?

wood letters past simple

Immagina di avere una conversazione in inglese con un tuo amico, e di dovergli dire che ieri non ti sentivi bene. Quale forma verbale sceglieresti? Il past simple? O il past continuous? Oppure un altro ancora?

I past tense in inglese sono le forme verbali coniugate al passato, e spesso sono un ostacolo per chi studia l’inglese, dato che non sempre si imparano bene né si capisce perfettamente come usarli. Ecco perché oggi ti spieghiamo nel dettaglio tutti i modi in cui puoi parlare del passato in inglese. Alla fine della pagina troverai anche degli esercizi utili per mettere alla prova le tue competenze!

Parlami del tuo passato, ma in English, please!

Esistono forme per esprimere i verbi al passato in inglese: past simple, past continuous, past perfect e past perfect continuous.

past tense in inglese

In più, si può parlare di qualcosa nel passato anche con i verbi used e would. Vediamoli uno per uno.

  1. Il past simple

Il past simple si usa per parlare di qualcosa che è finito, che non ha legami con il momento in cui si parla, oppure in un periodo specifico del passato che è comunque concluso. In italiano può corrispondere, in base al contesto in cui viene usato, al passato remoto, al passato prossimo o all’indicativo imperfetto.

Esempi:

  • I ate an apple (Ho mangiato una mela)
  • I was happy to see her (Ero contento di vederla)
  • Maria went to the movies (Maria è andata al cinema)
  1. Il past continuous

Questa forma si usa per descrivere azioni o eventi che hanno avuto una durata definita e specifica in un momento passato e che ora sono concluse. Nella maggior parte dei casi corrisponde all’imperfetto in italiano.

Esempi:

  • I was reading yesterday (Ieri stavo leggendo).
  • John was talking to Angela that night (Quella notte, John stava parlando con Angela)
  • You were having fun at the concert (Ti stavi divertendo al concerto)
  1. Il past perfect

Questa forma si usa quando si parla di qualcosa che è finito nel passato prima di qualcos’altro. In italiano corrisponde al passato remoto. Qualche esempio chiarirà tutto:

  • I went out with my friends because I had been home all day (Sono uscito con i miei amici perché ero rimasto a casa per tutto il giorno)
  • Maria bought the shoes because she had to go to the wedding (Maria comprò le scarpe perché avrebbe dovuto andare al matrimonio)
  • She had decided to read the book I borrowed her (Aveva deciso di leggere il libro che le prestai)
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  1. Il past perfect continuous

Questa forma va usata quando dobbiamo riferirci a qualcosa che si stava svolgendo per un certo tempo nel passato. In italiano è una forma particolare che si chiama perifrasi progressiva, ed è composta dal verbo stare più gerundio.

Esempi:

  • When she came home, I had been waiting for her (Quando tornò a casa, la stavo aspettando)
  • The mountains were white. It had been snowing all day (Le montagne erano bianche. Aveva nevicato per tutto il giorno)
  • Anna met Mario yesterday. He had been walking for 2 hours (Anna incontrò Mario ieri. Stava camminando da due ore)

 

Parlare del passato con used to e would

Oltre a queste quattro forme, in inglese possiamo parlare del passato anche con due verbi: used, che si usa con la preposizione “to” seguita dal verbo all’infinito, e would. Entrambe queste forme si usano per parlare di qualcosa che accadeva in un momento passato ma che ora non succede più.

Esempi con used to:

  • I used to wear skirts when I was younger (Quando ero più giovane indossavo le gonne).
  • People used to go to work by train (La gente andava al lavoro in treno).
  • Marta used to have breakfast with fruit when she was on a diet (Quando era a dieta, Marta faceva colazione con la frutta).

Esempi con would:

  • Every Sunday I would read my newspaper at 8 in the morning (Ogni Domenica leggevo il giornale alle 8 di mattina).
  • My father would always take me to the park when I was a kid (Quando ero piccolo mio padre mi portava sempre al parco).
  • When John was 15, he would play the piano (Quando aveva 15 anni, John suonava il pianoforte).

Il past simple: gli esercizi

Inserisci i verbi tra parentesi al simple past.

  1. Alberto (go) ______________ to the church last Sunday.
  2. You and your sister (look) _______________beautiful yesterday at the show.
  3. Anna (give)_________the man a ride when it was raining.

Risposte: 1 – went 2 – looked 3 gave

Il past continuous: gli esercizi

Inserisci i verbi tra parentesi al past continuous.

  1. He (drive)_____________very slow when the cat crossed the street.
  2. Grandma (watch)_______________TV yesterday at 4 p.m.
  3. Luigi (sleep)__________when someone knocked at the door.

Risposte: 1 – was driving 2 – was watching 3 – was sleeping

Il past perfect: gli esercizi

Inserisci i verbi tra parentesi al past perfect.

  1. Sonia (leave)__________when the bus came.
  2. I (sell)_____all the stuff before midnight.
  3. That bar (close)__________when we got there.

Risposte: 1 – had left 2 – had sold 3 – had closed

Il past perfect continuous: gli esercizi

Inserisci i verbi tra parentesi al past perfect continuous.

  1. I went to sleep because I (work) ___________all day.
  2. When Mustafa came to Italy, he (learn)_________Italian for 2 years.
  3. You felt sick because you (eat)_________too much cake.

Risposte: 1 – have been working 2 – had been learning 3 – have been eating

Quanto ne sai sui past tense?

Ora che hai messo alla prova le tue conoscenze sulle forme dei past tense in inglese, è il momento di scegliere il corso o le lezioni di inglese più adeguati al tuo livello. Queste forme verbali sono i pilastri della grammatica inglese e sapere come usarli ti permette di scrivere e di esprimerti in modo appropriato sia per studio che per lavoro.

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