English Grammar Help: come usare ‘can’, ‘may’ e ‘might’

can may might

Queste tre parole possono qualche volta causare un po’ di confusione. Quindi proviamo a chiarirci facendo un po’ di pratica!

‘Can’ e ‘May’

Can – La capacità fisica o mentale di fare qualcosa.

Ad esempio: “Can you play the violin?”

May – L’autorizzazione o il permesso di fare qualcosa.

Ad esempio: “May I please use your stapler?”

Ora purtroppo queste due parole possono creare confusione. I significati di ‘can’ e ‘may’ vengono spesso confusi e persino i madrelingua qualche volta li usano in modo scorretto. Siccome questo è un equivoco comune, può diventare difficile capire quando si sbaglia. Vediamo un altro esempio:

“Can I borrow your book?”

“May I borrow your book?”

Quale pensi sia corretto? Se usi “Can I…”, stai letteralmente chiedendo se hai la possibilità di prendere un libro dalle mani di una persona, andare un po’ in giro con questo libro e poi riportarlo.

Se usi “May I…”, allora stai chiedendo il permesso di usare il libro e riportarlo indietro più tardi. Perciò “May I…” è la scelta corretta qui. La tua capacità è data per scontata, quindi vuoi solo chiedere il permesso. Giusto? Tuttavia, come abbiamo detto, non è raro sentire dei madrelingua inglesi dire “Can I borrow your book?”.

Might

‘May’ e ‘might’ sono più facili: oltre a essere una richiesta di permesso, la parola ‘may’ può riferirsi a qualcosa che è meno probabile che accada. È una piccola differenza, ma è sempre una differenza. Guardiamo qualche esempio:

“Do you think it will rain tonight? I don’t know, it might” (piccola possibilità)

“You’re head is warm. You may be coming down with a cold” (una possibilità)

La parola che scegli dipende da quale livello di certezza percepisci per quella situazione e non ci sono risposte giuste o risposte sbagliate su quale usare.

Facciamo un po’ di pratica con ‘may’ e ‘can’:

1. Hey — you do anything on Wednesday?

No, sorry I am busy, but — I borrow those shoes?

2. — you hear that? They are so loud.

3. — I go out with my friends tonight?
4. — I please have the salt? Thanks.
5. If you — sing, you — join the chorus.
6. — I take your jacket? 
7. — you see this stain on my shirt?
No, it looks fine. — you have dinner ready by 5pm tonight? 
I —, but — you pass the soap please?

Risposte:

1. can, may 2. can  3. may  4. may 5. can, can  6. may 7. can, can, can, may

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