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영문법 공부 도우미: ‘can’, ‘may’, ‘might’의 사용

영문법 공부 도우미: can’, ‘may’, ‘might’의 사용

 

이 세 단어는 영문법 공부 할 때 종종 혼동을 야기합니다. 자, 그럼 이제 영문법 공부 연습을 통해서 확실히 알아볼까요?

‘Can’ & ‘May’

Can – 어떤 것을 할 수 있는 정신적 또는 신체적 능력

예: “Can you play the violin?”

[바이올린을 연주할 수 있으세요?]

May – 어떤 것을 하기 전에 받는 권한 또는 허가

예: “May I please use your stapler?”

[스테이플러 좀 사용해도 될까요?]

유감스럽게도 이 두 개의 단어는 영문법 공부 할 때 문제를 야기해요. ‘can’과 ‘may’의 의미가 종종 혼란스러워 심지어 원어민조차 가끔 부정확하게 사용합니다. 실수해도 알아채기 힘든 혼동하기 쉬운 표현이기 때문입니다. 다음 예문을 한 번 보세요:

“Can I borrow your book?”

“May I borrow your book?”

어느 게 맞는 것 같으세요? “Can I…”는 문자 그대로 상대의 손에서 책을 집어 들고 가서 나중에 다시 돌려 줄 수 있는 능력이 있는지 물어보는 것입니다.

“May I…”는 책을 사용하고 나중에 다시 돌려줘도 되는지 허가를 요청하는 것입니다. 따라서 여러분은 여기서 “May I…”라고 해야 옳습니다. 여기서 여러분의 능력은 가정입니다. 따라서 허가를 요청하는 게 맞겠죠? 하지만, 앞서 말씀드린 대로, 원어민도 일반적으로 “Can I borrow your book?”이라고 합니다.

Might

‘May’와 ‘might’은 좀 쉽습니다. 허가 요청 외에, ‘may’는 앞으로 일어날 일에 대한 추측을 말합니다. ‘Might’도 비슷한 의미이지만, 실현 가능성이 적을 때 사용합니다. 미소한 차이지만 엄연히 다릅니다. 다음 예문을 볼게요.

“Do you think it will rain tonight? I don’t know, it might.” (실현 가능성이 적은 경우)

“Your head is warm. You may be coming down with a cold.” (실현 가능성이 있는 경우)

단어 선택은 여러분이 느끼는 상황에 대한 확실성 여부에 따라 달라집니다. 어떤 것을 사용해야 한다는 옳고 그름은 없습니다.

영문법 공부 ‘may’ Vs. ‘can’을 연습해 볼까요?

1. Hey — you do anything on Wednesday?

No, sorry I am busy, but — I borrow those shoes?

2. — you hear that? They are so loud.

3. — I go out with my friends tonight?
4. — I please have the salt? Thanks.
5. If you — sing, you — join the chorus.
6. — I take your jacket?
7. — you see this stain on my shirt?
No, it looks fine. — you have dinner ready by 5pm tonight?
I —, but — you pass the soap please?

 

 

 
답:

1. can, may 2. can  3. may  4. may 5. can, can  6. may 7. can, can, can, can

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