職場英語:如何利用口語有效強調重點

職場上使用英語與人溝通時,最好能說出具韻律及節奏感的英語,要做到這一點,首要之務便是讓你的英語「輕重有別」。所謂「輕」、「重」,指的是英文句子中的「輕讀字」與「重讀字」。這些字在一個句子中交互出現,形成了英語具韻律及節奏感的特色。

 

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至於英文字中哪些是「輕讀字」、哪些是「重讀字」?一般來說,英文中詞性較重要的字會重讀,反之則會輕讀。以下是一般會重讀的字及其例字:

 

重讀字例字
名詞pen、eye、fish、nature、time
一般動詞run、like、read
副詞quickly、broadly、enough
形容詞old、happy、comfortable、bored、enough
疑問詞who、when、where、what、why、how
指示代名詞this、that、these、those

 

以下是一般會輕讀的字及其例字:

 

輕讀字例字
人稱代名詞(及其受格)I、me、you、she、him、they、we、us
關係代名詞who、which、that
冠詞a、an、the
介系詞of、to、at、for、in、on
連接詞and、but、so、or
所有格his、her、its、their、our
助動詞can、do、will、has、have
to be 動詞is、are、am

 

或許你會問:所謂「重讀」,在口語上到底是什麼意思?所謂「重讀」,其英語發音有三個特色:

● 音量較大

● 長度較長

● 音調較高

 

也就是說,你在說一個英文句子時,重讀的字音量會較大、長度較長、且音調較高。

重點來了:若你想利用「口語」特別強調某些字,則可以利用「重讀某些字原本不會重讀的字」來達到強調的效果。以下為三種有效的作法:

 

1.強調原本不會重讀的「to be 動詞」

口語上藉由重讀一般不會重讀的to be動詞,你便暗示了對方你在強調所敘述的內容。不過請記得:在重讀句中的 to be動詞時,不要將動詞與其他字縮寫,而是要單獨將之說出。例如不要說 we’re,而是要說we are;不要說 I’m,而是要說 I am,如以下幾句所示,劃底線的字便是要特別重讀的字:

 

We are the best company for you to partner with.

我們絕對是您合作夥伴的最佳選擇。

 

There is still a chance that this company will close.

這間公司絕對仍然有可能關閉。

I am confident that we can eventually come to an agreement.

我絕對有自信我們最終能達成協議。

 

2.強調原本不會重讀的「助動詞」

與 to be動詞相同,一般而言英文句子中的助動詞因為不是重要詞性,因此不會重讀。不過若要特別強調,則可以刻意將助動詞重讀,如以下幾句所示,劃底線的字為特別重讀的字:

 

Yes, we can and will succeed!

是的,我們一定可以、也一定會成功!

 

She had left before we closed the shop.

她在我們關店前老早就離開了。

To our surprise, the President did show up at last night’s farewell party.

我們很驚訝總裁竟然真的出現在昨晚的歡送會。

 

I would very much appreciate it if you could speed up the delivery process.

如果您可以加速運送過程,我絕對會非常感激。

 

3.強調否定字

一般而言,否定字在句子中因為帶有語意上「否定」的重要性,因此會重讀。在簡報時,若為了特別強調,你可以將這些否定的字以「不縮寫」的方式說出,例如將didn’t說成did not、將isn’t說成is not,並特別重讀not,以達到強調的目的,如以下幾句所示,劃底線的字為特別重讀的字:

 

He is not the right person for this job.

他絕對不是這份工作的合適人選。

 

The Dean did not practice what he preached.

院長就是說一套、做一套。

 

We must not forget the consequences of climate change.

我們絕對不能忘記氣候變遷的後果。

If you don’t make a decision now, I will not be able to offer you this incentive price again.

如果您現在不做決定,我就絕對無法再為您提供這麼誘人的價格。

 

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