10 CANCIONES EN INGLÉS CON LAS LETRAS MÁS FAMOSAS DE LA HISTORIA

10 CANCIONES EN INGLES CON LAS LETRAS MÁS FAMOSAS DE LA HISTORIA

Escribir la letra de una canción no es una cuestión fácil. Hay que encontrar palabras que transmitan exactamente lo que el compositor siente, al tiempo que se ajustan a una melodía y un tempo determinados; el sonido de las palabras también tiene que ser las adecuadas para el oído.

La letra de una canción en inglés muchas veces es el punto de partida de toda la obra: las palabras van primero, sugieren una sensación o un estado de ánimo determinado e inspiran una melodía. Este es el poder de las palabras. Las grandes letras de las canciones tienen el poder de conmoverte, ya sea con una lágrima de felicidad o de tristeza, ese es el don del compositor.

Otras son simplemente pegadizas, letras que se pegan en la cabeza, aunque no tengan ningún sentido: “naaa na na-na-na-naaaaaa” no es precisamente la letra más inspiradora, pero gracias a “Hey Jude” de los Beatles es una de las más cantadas del mundo.

Las mejores letras se leen como la mejor poesía, y muchos argumentarían que gente como Neil Young y Bob Dylan (ganador del premio nobel de literatura) son realmente poetas además de compositores. Para demostrar lo difícil y raro que es crear letras exquisitas como las de ellos, vale la pena mirar al otro extremo de la escala:

“I don’t want to see a ghost/It’s the sight that I fear most/I’d rather have a piece of toast…”

Hay muchos más intentos de letras malas que buenas, y por eso apreciamos aún más las grandes letras. Aquí están algunas de las mejores que se han grabado, y una pequeña explicación sobre cada una de ellas. Nos encantaría conocer también tus favoritas y lo que significan para ti.

The Beach Boys – Surf’s Up

 “Columnated ruins domino…”

Simplemente, una de las letras más bellas jamás escritas, y también una de las más extrañas. Llena de capas de simbolismo surrealista, es el producto de la imaginación verdaderamente única del genio lírico Van Dyke Parks (con la ayuda de algunas sustancias muy ilegales).

Creando imagen sobre imagen, las palabras fluyen, encajando perfectamente la increíble oda al mar de Brian Wilson. La letra de la canción era tan inusual que causó fricciones dentro de la banda, ya que el Beach Boy, Mike Love, se quejó de que no tenía sentido y de que iba a alejar a sus fans. La canción fue archivada durante unos años, pero afortunadamente no pudo ocultarse durante mucho tiempo.

Bob Dylan – Masters of War 

“I think you will find/When your death takes its toll/All the money you made/Will never buy back your soul…”

La canción de protesta para acabar con todas las canciones de protesta, Dylan expresó las preocupaciones de una generación cuando escribió esta letra contra la guerra. Con Vietnam en pleno apogeo, y el reclutamiento que obligaba a los jóvenes estadounidenses a luchar en una guerra que no entendían, la letra captó perfectamente toda su rabia, su miedo y su disgusto. Cantada en primera persona, desde el punto de vista de un joven que no quiere ser obligado a alistarse en el ejército, hace que la canción sea aún más personal. La melodía es muy sencilla y, sin embargo, esta canción ha sido versionada por más artistas de los que se pueden contar: todo gracias a esa letra increíblemente poderosa.

The Beatles – Hey Jude

“Take a sad song, and make it better…”

Aunque John Lennon creyó inicialmente que esta canción había sido escrita para él, en realidad Paul McCartney escribió este clásico de los Beatles para el hijo de Lennon, Julian. Titulada originalmente “Hey Jules”, la canción fue escrita para consolar al joven Julian cuando sus padres se divorciaron, y su letra ha servido de consuelo a muchos otros.

También escrita en la época de la nueva relación de McCartney con Linda Eastman, es una canción que ofrece ánimos, consejos y una fuerte creencia en el amor – otra famosa letra sobre el amor – ¡parece que no podemos escapar de él! Pero ‘Hey Jude’ es casi tan conocida por su final: Más de cuatro minutos de esos famosos “na na na” hacen que la canción dure más de siete minutos, convirtiéndola en el single más largo de la historia en las listas de éxitos del Reino Unido, y dando a los Beatles su mayor éxito también en América.

Johnny Cash – I Still Miss Someone

“There’s someone for me somewhere/And I still miss someone…”

Otra melodía sencilla que se transforma por su letra dolorosamente sentida, esta es una de las canciones más famosas de Johnny Cash, y una de las más versionadas. Seguramente se han escrito más letras sobre el amor que sobre cualquier otra cosa, y las que se quedan con nosotros suelen ser sobre el amor perdido.

En este caso, la letra es tan honesta y sincera que todos los que hayan perdido a alguien se sentirán identificados. Uno de los favoritos de Bob Dylan, Joni Mitchell, Emmylou Harris, Dolly Parton, Gram Parson y Stevie Nicks son algunos de los artistas que han versionado este clásico del country.

Johnny Mandel and Mike Altman – Suicide is Painless (Theme from M*A*S*H)

“The game of life is hard to play/I’m going to lose it anyway…”

El tema de M*A*S*H, uno de los más famosos de la historia de la televisión y el cine, tiene también un letrista muy inesperado. Cuando el director Robert Altman buscaba una canción para que uno de los personajes de la película la cantara en una escena, le dijo al compositor Mandel que tenía que llamarse “Suicide is Painless” (El suicidio es indoloro) y, además, tenía que ser la “canción más tonta jamás escrita”.

Altman intentó escribir la letra él mismo, pero descubrió que era demasiado difícil para su cerebro de 45 años escribir algo “lo suficientemente estúpido”. En su lugar, encargó la tarea a su hijo de 14 años, Michael, quien, por el contrario, escribió una de las letras más profundas que jamás haya salido de un niño de 14 años. La famosa canción está escrita desde el punto de vista de alguien que está considerando el suicidio. Reflejando la inutilidad de la guerra y el sinsentido de la vida, este tema de la oscura y cómica historia de los soldados que se enfrentan a las penurias de Vietnam se hace aún más conmovedor por el hecho de que fue escrito por alguien tan joven.

The Smiths – There Is a Light That Never Goes Out

“Take me out, tonight…”

Es raro encontrar un grupo que sea tan aclamado por la crítica por sus letras como por su música, pero gracias a Morrissey, el mágico escritor de palabras, The Smiths lo han conseguido.

Morrissey, ávido lector, gran aficionado a la poesía y romántico de corazón, ha escrito algunas de las letras más famosas de la escena musical británica de los últimos 30 años. Sólo los títulos de sus canciones contienen más poesía que la mayoría de las hojas de letras – Shoplifters of the World Unite, Last Night I Dreamt That Somebody Loved Me, There Is a Light That Never Goes Out – incluso han inspirado innumerables tatuajes.

‘There Is a Light’ es una de sus canciones más versionadas, con una letra aparentemente inspirada en uno de los héroes de Morrissey, James Dean en Rebelde sin causa. Apelando a los adolescentes de todo el mundo, la letra habla de la alienación adolescente: la necesidad de huir, de experimentar los primeros excesos y excitaciones de la vida, cuando ya no te sientes a gusto en el hogar familiar.

REM – It’s the End of the World as We Know It (And I Feel Fine)

“That’s great, it starts with an earthquake, birds and snakes…”

REM ha escrito algunas de las canciones más exitosas de las últimas décadas, y es en gran parte gracias a las letras de Michael Stipe (a menudo malinterpretadas). Stipe parece enorgullecerse de escribir letras un poco opacas, muy simbólicas, con significados ocultos. ‘It’s the End of the World’ no es una excepción, y siendo una de sus canciones más alegres y populares, está repleta de letras que ponen a prueba incluso a los mayores fans de REM.

Al parecer, es una especie de tributo a la famosa canción de Bob Dylan ‘Subterranean Homesick Blues’, que te dejará sin aliento al cantarla. ¿Qué significa todo esto? Como ocurre con muchas letras de REM, nadie lo sabe con certeza. Hay muchos retazos de historias, algunos que se quejan del capitalismo, otros, y algunas palabras incluidas simplemente porque suenan muy bien cuando se encadenan en una canción: “La escalera empieza a traquetear con la lucha del miedo en la altura”.

Neil Young – Old Man

Old man look at my life, I’m a lot like you…”

A menudo comparado con Bob Dylan en cuanto a la profundidad de sus letras, Neil tiene el don de tocar la fibra sensible. Nunca teme mostrar sus emociones, y eso es lo que ayuda a que sus palabras sean tan poderosas: que sean sinceras y salgan del corazón.

‘Old Man’ fue una canción escrita para el viejo cuidador que atendía el rancho Broken Arrow de Neil, que compró en 1970 y que todavía vive. Compara la vida de un anciano con la de un joven, y descubre que se parecen más en sus necesidades de lo que creen.

Joni Mitchell – Big Yellow Taxi

“They paved paradise, and put up a parking lot…”

Joni Mitchell, una de los músicos canadienses compañeros de Neil y buen amigo suyo de la escena folk, ha escrito una buena cantidad de letras famosas. Quizá la más conocida sea la que escribió para Big Yellow Taxi. Escrita sobre su preocupación por la contaminación y el medio ambiente, Joni explica: “Escribí ‘Big Yellow Taxi’ en mi primer viaje a Hawai. Cogí un taxi hasta el hotel y, cuando me desperté a la mañana siguiente, aparté las cortinas y vi esas hermosas montañas verdes en la distancia. Luego, miré hacia abajo y había un aparcamiento hasta donde alcanzaba la vista, y me rompió el corazón… esta plaga en el paraíso”.

La frase “you don’t know what you’ve got til it’s gone” (no sabes lo que tienes hasta que lo pierdes) se aplica a toda una serie de circunstancias, además de la destrucción de la tierra, lo que contribuye a que la canción se convierta en una favorita universal.

The Muppets – Mah Nà Mah Nà

“Mah Nà Mah Nà…!”

Los Muppets han demostrado que las letras de las canciones no tienen que ser sobre el amor, el dolor, la pérdida o ser de alguna manera profundas para ser populares. Mah Nà Mah Nà es una de las cancioncillas más famosas de los Teleñecos, querida en todo el mundo, y no significa… absolutamente nada.

En realidad, es una canción escrita por Piero Umiliani para una película italiana, y no contiene nada, ni palabras sin sentido ni cantos. Esto demuestra que, a veces, las letras exitosas sólo necesitan sonar bien, convirtiéndose en instrumentos musicales por derecho propio, en lugar de tener un significado especial. Es imposible no cantar con ella.

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