Gramática en inglés: Cómo usar el Present Perfect

Hoy vamos a hablar de un tiempo verbal que suele causar escalofríos en los alumnos de nuestra escuela de inglés. Al menos al principio. Después de aprender a usarlo, te das cuenta de que es un tiempo muy útil. Y no tiene por qué ser tan difícil.

La estructura, muchos ya la conocen: have / has + verbo en el participio. Para ayudarte a entender el presente perfecto, vamos a mostrar las situaciones en las que se utiliza:

 

1 – Algo que comenzó en el pasado y aún es cierto en el presente

  • ¿Trabajas o estudias en el mismo lugar hace algún tiempo? Entonces, es algo que comenzó en el pasado y aún es cierto en el presente, ¿verdad? Esta es la primera situación ideal para el Present Perfect:

I have worked at this company since 2007. (Trabajo en esta empresa desde 2007).

 

  • Lo mismo vale para algo que comenzó en el pasado y aún no ha terminado, como esperábamos que hubiera terminado:

It hasn’t stopped raining yet and the kids haven’t finished their homework! (¡No paró de llover todavía y los niños no terminaron la tarea!)

 

  • Existen procesos que ocurren con el paso del tiempo. No sabes cuando el cambio comenzó, pero constata, cuando habla, que todavía está en progreso o que sus resultados todavía son visibles, todavía tienen efecto en el presente. Como crecer: seguramente, un día has escuchado a tu tía decir:

You have grown so much since the last time I saw you! (¡Has crecido tanto desde la última vez que te vi!).

 

  • Cuando estás en medio de un acontecimiento o proceso, como una semana difícil en el trabajo:

I have had seven meetings this week (Tuve siete reuniones esta semana). En este caso el hecho de haber utilizado el presente perfecto aquí indica que este proceso todavía no ha terminado, o sea, que todavía voy a tener más reuniones antes de que la semana termine.

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2 – Ya sucedió, pero no importa cuando

  • ¿Has tenido un momento inolvidable o una experiencia marcada en tu vida? Puedes hablar de ello sin mencionar el día exacto en que sucedió, porque lo importante es que sucedió y no cuando. Por lo tanto, puede utilizar Present Perfect:

My family has been to London. (Mi familia ha estado en Londres). Han estado allí una vez en la vida, no importa cuándo, pero fue una experiencia única, que marcó.

 

  • Si deseas preguntar si alguien ha hecho algo en la vida, independientemente del momento en que lo hizo, puedes usar el Present Perfect. No importa si el acto es un gran hecho o no, siempre y cuando tenga algún efecto en la vida de la persona. El concepto es que ya sucedió en la vida de la persona, la vida de la persona aún no ha terminado (por lo tanto, no es pasado). Y, de nuevo, no importa exactamente cuándo. Este uso se aplica también en acciones que acabaron de suceder, pero que son tan recientes y tienen efectos tan claros, que la mantenemos en el presente perfecto. Por ejemplo:

Have you seen the new movie? (¿Has visto la nueva película?). La pregunta es si las has visto, no importa cuando.

 

 

¿Entendido? ¡Esperamos que sí! Tenemos también un par de consejos adicionales sobre cuando NO USAR el Present Perfect:

 

1.No utilices con fechas diciendo cuando sucedió. Mira la diferencia:

Present Perfect: My family has been to London.

Simple Past: My family traveled to London in 2005.

 

2. No utilices con acciones definitivas y puntuales, como nacer o morir.

El presente perfecto se puede utilizar con “vivir”: They have lived a long, happy life.

Nacimiento, que es algo puntual y tiene un momento exacto, se queda con el Simple Past: Her child was born yesterday.

 

 

¡Hasta la próxima!

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