Como usar o hífen em inglês?

Hyphen

O hyphen (hífen), em inglês, funciona de uma forma muito interessante, sabia? Ele junta duas palavras ou até mais para evitar confusões e ambiguidades.

Uma curiosidade: o hyphen é diferente do dash (traço). Ambos são simbolizados da mesma forma (-), porém, suas funções são bem distintas.

Vamos falar do hyphen. Apesar de o inglês moderno estar diminuindo o uso do hífen, existem situações em que ele é necessário para esclarecer algumas coisas:

great-uncle (tio-avô): se você tira o hífen, ele se transforma em great uncle (tio muito legal). Um hífen torna as coisas mais legais… 😛

late-night (madrugada): em late-night train (trem da madrugada), isso poderia ser desastroso sem um hífen. Late night train (trem da noite atrasado) é um problema.

Via de regra, problemas de esclarecimento aceitam hífen. Por exemplo:

Small state senator (senador pequeno de estado)
Small-state senator (senador de estado pequeno)

Mas há regras, sim, para hyphenate (hifenizar) as palavras. Vamos a algumas delas:

Todos os números compostos de 21 a 99

thirty-one (31), sixty-two (62), eighty-one (81).

Frações

one-third (um terço), one-fourth (um quarto).

Idade como adjetivo

the four-year-old boy (o menino de quatro anos), the two-year-period (o período de dois anos).

Lembre: se os anos aparecerem depois do substantivo a que se referem, perde-se o hífen. Assim: The boy is four years old.

Adjetivos compostos

off-shore house (casa longe da costa), long-term relationship (relacionamento de longo prazo).

Composição advérbio + adjetivo

friendly-looking dog (cachorro de aparência amigável), visually-impaired cat (gato com problemas de visão), well-known author (autor bem-conhecido).

Composições com verbos (particípio passado e com –ing)

good-looking guy (cara de boa aparência), fast-acting medication (remédio de ação rápida), wind-powered generator (gerador movido a vento), oil-based (com base de óleo).

Prefixos e sufixos

mid-June (meio de junho), ex-boyfriend (ex-namorado), re-elect (reeleger), all-powerful (todo poderoso), co-worker (colega de trabalho).

Com a palavra like para compor um adjetivo (significado = parecido com algo)

cat-like (parecido com um gato), Snapchat-like app (aplicativo parecido com o Snapchat), Einstein-like mind (uma mente parecida com a do Einstein).

Com as palavras high e low em adjetivos compostos

high-octane gasoline (gasolina de alta octanagem), low-income families (famílias de baixa renda).

Juntando palavras

A-grade institution (instituição nota A), X-ray (raio-X), mother-in-law (sogra), editor-in-chief (editor-chefe), sugar-free (sem açúcar).

São muitos os casos, mas as regras acima dão uma boa ideia. Mesmo assim, sempre consulte um dicionário antes para poder escrever palavras com hífen. É sempre uma boa ideia.


Deixe nos comentários sua hyphenated word (palavra hifenizada) preferida!

Escrito por Valmir Martins.

EF English Live

A English Live faz parte do grupo Education First e é a maior escola de inglês online do mundo, criada em 1996. São mais de 100 mil alunos só no Brasil.

Você também pode gostar desses artigos

14 comments

  1. Seria interessante mostrar no blog também a diferença entre hífen, risca e travessão, que é muito bem delimitada nos textos de língua inglesa e pouco nos de língua portuguesa, por falta de conhecimento de quem usa.

  2. Praticando o hífen, como se escreveria um número cujos algarismos são diferentes
    de zero e alcançariam a cifra de milhões?

    1. Renato, como nome da indústria, temos “agro-alimentary”, está bem?

  3. Hi, Could you explain about the word “ice cream” ? I have seen written with and without hyphen.

    1. Rosane, olá!
      Tanto Oxford quanto Cambridge registram “ice cream” sem hífen 🙂

  4. Bom dia!
    Obrigada pelas explicações. Gostaria que me esclarecesse se a composição “four-door car” está correta.
    Obrigada!

    1. Olá, Dinalva,
      Está, sim! Ela transforma a característica “four doors” em adjetivo. Esperamos que isso ajude!

Deixe um comentário!

Seu e-mail não será publicado. Os campos marcados são obrigatórios