Quelques figures de style : allitération, assonance, anaphore et antithèse

La langue anglaise regorge de figures de style, c’est-à-dire d’expressions où les mots sont employés d’une certaine particulière afin d’obtenir un effet particulier. Si le langage figuré (qui utilise beaucoup ce type de tournures) est très souvent associé aux romans, à la littérature et à la poésie, le fait est nous utilisons tous des figures de style dans nos conversations, nos messages ou nos mails, sans même nous en rendre compte !

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Ce petit guide explore les principaux types de figures de style qui existent en anglais. Ces tournures vous offrent des façons originales de jouer avec les mots, les expressions et les sons, n’hésitez donc pas à les adopter pour améliorer votre anglais et vos compétences linguistiques !

Allitération

Une altération est une figure de style très souvent employée en poésie. Ce terme fait référence à la répétition du même son ou d’une même lettre au début de chaque mot composant une phrase. Dans l’exemple suivant :

Peter picked a peck of pickled peppers” c’est la lettre « p » qui est répétée

Mais l’allitération ne se limite pas à la première lettre, comme on peut le voir dans cet extrait d’un poème de James Thomson :

“Come…dragging the lazy languid line along

Le célèbre verset d’Edgar Allan Poe, The Raven, lui aussi fortement allitératif, contient plutôt des sons répétés intentionnellement :

And the silken sad uncertain rustling of each purple curtain

Tous ces effets sont obtenus par allitération. Pour comprendre l’effet produit, il suffit de prêter une oreille attentive en se posant la question suivante : quels sentiments éprouve-t-on en entendant ces sons ?

Les poètes emploient l’allitération pour attirer l’attention sur certains mots dans un vers ou créer un rythme agréable.

L’allitération permet également d’ajouter une nuance aux sentiments qu’évoque un poème ou de créer une ambiance dramatique. Le fait de répéter des sons doux et mélodieux permet, par exemple, d’obtenir un effet calme ou sombre. Pour créer un effet soudain, rapide ou saccadé ou rendre son texte plus tendu ou plus dramatique, on répétera des sons durs comme ck ou ot. En revanche, le fait d’employer des sons feutrés comme s, l et f, permet de créer un sentiment de calme et de tranquillité, comme dans cet extrait du poème All in Green Went My Love Riding d’E.E. Cummings :

Softer be they than slippered sleep the lean lithe deer the fleet flown deer

Assonance

Cette figure de style ressemble beaucoup à l’allitération dans la mesure où elle implique aussi la répétition de certains sons. Mais dans ce cas précis, ce sont les voyelles que l’on répète. L’assonance crée un rythme interne dans des expressions ou des phrases en répétant les sons de voyelles identiques. Voici un autre exemple écrit par E.E. Cummings :

“On a proud round cloud in white high night”

Étant donné que le but principal de l’assonance consiste à créer des rimes dans les mots, il n’est pas étonnant que cette figure de style soit beaucoup plus souvent employée en poésie qu’en prose. Avec l’allitération et la consonance, l’assonance constitue en effet l’une des pierres angulaires de la poésie. Ce style peut toutefois apparaître dans d’autres types de contenus lorsque l’auteur souhaite créer une rime puissante, comme notamment, dans les paroles de chansons. Le hip hop et le rap emploient beaucoup l’assonance, comme le montre cet extrait d’une chanson d’Eminem :

“Fire at the private eye hired to pry in my business”

Anaphore

L’anaphore consiste à répéter des mots entiers dans une phrase ou dans un paragraphe afin de créer différents effets. Les mots répétés se placent généralement en début de versets, clauses ou paragraphes successifs. Là encore, c’est un style très fréquemment utilisé en poésie, mais que l’on trouve aussi dans des discours politiques pour susciter l’émotion, comme dans le célèbre discours de Winston Churchill :

 

We shall fight on the beaches, we shall fight on the landing grounds, we shall fight in the fields and in the streets, we shall fight in the hills”

Martin Luther King utilisa également l’anaphore dans son célèbre I Have a Dream.

Antithèse

Le mot « antithèse » vient du latin et du grec : « anti » signifie « contre » tandis que « tithenai » signifie « définir ». Autrement dit, antithèse signifie « définir un opposé », ou « créer un contraste ». Cette figure de style s’emploie essentiellement pour créer un effet de contraste en introduisant deux opposés dans une même phrase, comme dans l’exemple suivant :

Many are called but few are chosen”

Il s’agit d’une figure de style très souvent utilisée dans les discours et en rhétorique car elle permet de renforcer un argument en citant son exact opposé ou en présentant des idées contrastantes. L’antithèse rend également une phrase plus mémorable comme dans la célèbre phrase de John F. Kennedy :

Ask not what your country can do for you, ask what you can do for your country

A vous maintenant de créer des discours ou poèmes en utilisant ces figures de style pour créer des effets!

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