Mot fautifs : « What means? » « How to say? »

Mot fautifs : « What means? » « How to say? »

Chaque fois que je débute un nouveau cours, je commence systématiquement par vérifier que mes étudiants savent poser des questions. Pourquoi ?

Tout simplement car c’est en posant des questions que l’on apprend le mieux. Si vous savez poser des questions, vous pouvez immédiatement clarifier les points qui vous posent problème ou que vous avez mal compris.

La formulation de questions est quelque chose que les étudiants de tout niveau ont tendance à négliger. Par timidité, les débutants préfèrent souvent éviter de poser trop de questions. S’ils sont généralement plus confiants, les étudiants d’un niveau intermédiaire, quant à eux, peuvent avoir du mal à structurer leurs questions (la manière dont on dispose les mots dans une question et dans une affirmation étant différente). Enfin, certains étudiants d’un niveau avancé font parfois des fautes « fossilisées » (ou des fautes qu’ils ont pris l’habitude de faire sans le savoir) quand ils posent des questions.

La faute la plus fréquente est la suivante :

“What means (word)?”

Voyez­vous où est le problème ? Comment faudrait­il dire ceci ? Exactement ! On dira donc :

“What does (word) mean?”

Cette question est finalement très simple, n’est­ce pas ? Le problème, c’est que si l’on prend le pli de la poser de manière incorrecte, le cerveau aura beaucoup de mal à la corriger par la suite. J’entends également assez souvent la faute suivante :

“How to say, (explanation)?”

Comment faudrait­il formuler cette question ?

De cette manière :

“How do I say, (explanation)?”

Comme par exemple :

“How do I say when ice falls from the sky in English?”Ou bien

“How do I say (foreign word) in English?”

On peut aussi formuler ces questions de cette manière :

“What do you call (word) in English?”

Comme par exemple :

“What do you call (foreign word) in English?”

Reprenons donc nos phrases clés :

“What does (word) mean?”

“How do I say (word) in English?”

“What do you call (word) in English?”

Essayez de vous concentrer sur ces trois questions cette semaine. Employez­les dès que vous pratiquez votre anglais avec quelqu’un ou interrogez­vous mentalement. Assurez­vous de les maîtriser sur le bout des doigts : ce sont sans doute les phrases les importantes de toute langue !

image: Eleaf

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