Grammaire anglaise : maîtriser les gérondifs en anglais

help gérondifs en anglais

La plupart des anglophones savent qu’une phrase a besoin d’un verbe. Beaucoup d’étudiants savent aussi que l’on peut ajouter le suffixe ing à un verbe. Mais si l’on applique cette logique jusqu’au bout, certaines phrases comme « I’m looking forward to seeing you soon » semblent comporter trop de verbes. En réalité, l’un de ces verbes est une forme mystérieuse appelée « gérondif ».

Le gérondif anglais est une forme d’un verbe au mode impersonnel qui remplit la fonction de nom. Il a la forme du participe présent et se termine en ing, comme dans « hearing ». Mais qu’est-ce que cela veut dire au juste ?

Les verbes au mode personnel possèdent un sujet. Ils peuvent changer de forme et servir à former des clauses indépendantes (comme par exemple « they smile a lot »). En revanche, il n’est pas possible, en règle générale, de modifier les verbes au mode impersonnel de cette manière.

Il existe trois types de verbes au mode impersonnel :
– Les infinitifs (ou formes de base)
– Les participes
– Les gérondifs

Certains infinitifs peuvent être introduits par un auxiliaire modal, on dira par exemple « we may leave », ou par un verbe principal « that made me smile », ou encore par un verbe principal suivi de « to » ou d’expressions nominales employant « as », comme dans « to smile would have been difficult ». Les participes sont un peu comme des adjectifs dans la mesure où ils modifient les noms, tandis que les syntagmes nominaux ressemblent à des gérondifs car ils emploient le suffixe « ing » comme par exemple : « She is fixing my car ». Du coup, il peut être assez difficile de distinguer un participe d’un gérondif.

Les gérondifs sont des formes verbales se terminant par « ing » désignant des activités. On les trouve dans des phrases qui emploient un substantif. On dira par exemple « Jogging is very good for you » ou « I look forward to finishing my studies ». Les gérondifs peuvent servir de sujets à une phrase : « Flying is lovely ». Ils peuvent aussi remplir la fonction d’objet : « She likes eating chocolate ». Enfin, les gérondifs peuvent être l’objet d’une préposition : « After jogging she relaxes ».

Certains verbes sont généralement suivis d’un gérondif comme par exemple « to keep », « to recommend », « to finish », « to avoid », « to enjoy » et « to delay ».

Les gérondifs peuvent suivre une préposition ou des adjectifs. Certains verbes peuvent également être suivis d’un gérondif ou d’un infinitif sans que leur sens ne soit modifié. On dira par exemple « It started snowing » ou « It started to snow ». Mais dans certains cas, l’emploi d’un gérondif modifie leur sens, comme dans l’exemple suivant : « I remembered to go to the doctor yesterday » et « I remembered going to the doctor yesterday. »

Comme vous pouvez le voir, le gérondif est très fréquemment utilisé en anglais et beaucoup d’étudiants d’EF English Live arrivent très bien à les identifier. Le principal, quand on commence à apprendre l’anglais, c’est de savoir qu’ils existent et d’essayer de remarquer où et comment ils sont employés. Vous verrez que vous apprendrez très vite à les maîtriser.

Pour en savoir plus, lisez notre article: COMMENT UTILISER SON CPF POUR FINANCER SA FORMATION D’ANGLAIS ?

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