Grammaire anglaise : emploi de « ing » pour parler de projets à venir

Il existe tant de possibilités pour parler de l’avenir en anglais qu’il est parfois difficile de savoir quelle formule employer !

« Will » et « be going to » + un verbe à l’infinitif sont les méthodes les plus courantes.

On emploiera généralement « be going to » pour parler de projets à venir.

Mais peut-être aurez-vous entendu des anglophones parler de leurs projets d’une autre manière, comme dans l’exemple suivant :

Q: “What are you doing this weekend?”
A: “I’m meeting my sister.”

Avez-vous reconnu le temps employé ici ? Il s’agit en effet du présent continu, sauf que dans ce cas précis, il sert à parler de projets d’avenir.

Quelle différence existe-t-il donc entre « be going to » et le présent continu pour parler du futur ? Regardez bien ces exemples :

“I’m going to play football on Saturday”

Cette phrase indique que vous avez prévu de faire quelque chose (jouer au foot) mais que vous n’avez pas encore pris de disposition particulière pour confirmer cette activité. De plus, jouer au football le samedi n’est sans doute pas une activité habituelle pour vous.

“I’m playing football on Saturday”

Cette phrase indique que vous avez prévu de faire quelque chose et pris des dispositions spécifiques pour confirmer cette activité (en appelant vos amis ou en réservant un stade par exemple). Dans ce cas-là, jouer au football le samedi est sans doute une activité qui vous est habituelle.

Mais alors, si on peut employer le présent continu pour parler de projets futurs, comment éviter de confondre l’avenir et le présent ?

Tout dépendra du contexte. Quand on utilise le présent continu pour parler de l’avenir, on emploie généralement certains mots pour indiquer le moment où se déroulera l’activité en question (comme par exemple « tomorrow »/« next Friday »/« at the weekend »). Cette information pourra aussi être indiquée dans la question à laquelle on répond :

“What are you doing this weekend?”
“I’m washing the car.”

Dans cet exemple, il est inutile de répéter « this weekend » puisque cette information est déjà précisée dans la question à laquelle on répond.

Tiens d’ailleurs, qu’avez-vous prévu pour ce week-end ? Saisissez votre réponse dans la partie commentaires pour parler des activités que vous avez l’habitude de faire le week-end ou pour lesquelles vous avez pris des dispositions concrètes.

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