Confusions fréquentes en anglais: much and many

Les mots ‘much’ et ‘many’ donnent beaucoup de fil à retordre à mes étudiants. Voici quelques petites explications pour vous aider à les distinguer et à les employer à bon escient.

‘Much’ s’emploie pour parler d’un nom au singulier.

‘Many’ s’emploie pour parler d’un nom au pluriel.

À ce sujet d’ailleurs, il est utile de pouvoir distinguer les noms quantifiables des noms non quantifiables. Un nom quantifiable peut être précédé d’un chiffre et aura une forme différente au singulier et au pluriel. Un nom non quantifiable, en revanche, ne s’emploie qu’au singulier et ne peut pas être employé avec un chiffre.

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Exemples :

“How much money do you have?”
“How many friends do you have?”

Je sais ce que vous vous dites : « mais l’argent doit être quantifiable puisqu’on peut le compter ! ». Vous avez, bien sûr, raison, sauf que, dans ces cas-là, il faut employer la bonne devise (dollars, pesos, euros) si l’on souhaite employer ‘many’.

On ne dira donc pas : “I have 100 money”.
Mais : “I have 100 pesos” ou encore “How many dollars do you have?”

Par ailleurs, il faut savoir que ‘much’ et ‘many’ sont souvent employés dans des formes interrogatives et des négations.

Exemples :
“I don’t have many friends.”
“How much money did you spend last night?”

Dans une phrase affirmative, on emploiera plutôt les mots :‘so’, ‘as’, ou ‘too’.

Exemples :
“I have so much homework tonight!”
“She has as many shoes as I do.”
“John worries too much.”

Voici à présent un petit exercice pour vous entraîner :

  1. How _____ euros do you have on you?
  2. How ____ was the car?
  3. He has too _____ problems.
  4. She is in so _____ trouble.
  5. They have been to _____ concerts.

Answers: many, much, many, much, many.

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