Consejos para estudiar en inglés

GRAMÁTICA EN INGLÉS: CÓMO USAR ‘CAN’, ‘MAY’ y ‘MIGHT’

Estas tres palabras en inglés pueden causar un poco de confusión. ¡Vamos a intentar cambiar eso practicando!

 

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“Can” y “May”

“Can”: Habilidad mental o física de hacer algo o preguntar sobre la posibilidad de hacer algo.

Por ejemplo:

“Can you play the violin?”

(¿Sabes tocar el violín?)

 

“May” – Autorización o permiso para hacer algo.

Por ejemplo:

“May I please use your stapler?”

(¿Puedo por favor usar tu grapadora?)

 

Estas dos palabras pueden causar algunos problemas. Los significados de “can” y “may” se confunden con frecuencia incluso por hablantes nativos. Siendo una confusión común, puede ser difícil percibir cuando se está cometiendo un error. Mira otro ejemplo:

“Can I borrow your book?”

“May I borrow your book?”

¿Cuál crees que es correcto? Si usas “Can I …”, estás literalmente preguntando si tienes la habilidad para coger el libro de la mano de la persona, salir con él y devolver más adelante. Si utilizas “May I …”, estás pidiendo permiso para usar el libro y devolver más adelante. Por lo tanto, en una situación formal, “May I …” es la mejor opción. Tu capacidad se presupone, entonces sólo debes pedir el permiso. Sin embargo, no sería inusual escuchar a una persona de inglés nativo preguntando “Can I borrow your book?”. Es menos formal pedir de esta manera.

  

“Might”

May” y “might” son más fácil. Además de ser una solicitud de permiso, la palabra “may” se refiere también a algo que es posible suceder. “Might” tiene un significado similar, pero se refiere a algo menos probable que suceda. Es una diferencia pequeña, pero, sin embargo, es diferente. Vamos a ver algunos ejemplos:

 

“Do you think it will rain tonight? I don’t know, it might.” (probabilidad muy pequeña)

(¿Crees que va a llover esta noche? No lo sé, podría.)

 

“Your head is warm. You may be coming down with a cold.” (una posibilidad)

(Tu cabeza está caliente. Te debes estar resfriando.)

 

La palabra que eliges depende de qué nivel de seguridad tienes sobre la situación, y no hay una respuesta correcta o incorrecta con respecto a cuál usar.

Wil es un escritor, profesor, técnico, y un gran aprendiz de idiomas. Ha enseñado inglés en las aulas y online durante casi 10 años, ha capacitado a profesores en el uso de la tecnología web, y ha escrito material de e-learning para varios sitios web. Habla cuatro idiomas y quiere aprender uno más.

Wil

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